L’invention de la couche jetable a été une aubaine pour les nouveaux parents. Il est assez difficile de faire face à l’horaire exténuant de changements de couches 24 heures sur 24, sans parler de l’épinglage et le lavage des mains couches lavables. Des marques comme Pampers et Huggies ont vraiment fait des parents un solide en inventant des couches qui pourraient être commodément jetés.

[Photo: courtesy The James Dyson Foundation]

Mais bien sûr, il ya un revers de la médaille: couches jetables sont également livrés avec une empreinte environnementale massive. En moyenne, 20 milliards de couches jetables sont jetées aux États-Unis chaque année, selon l’Environmental Protection Agency. C’est l’équivalent de 3,5 millions de tonnes de déchets. Et les couches modernes ne sont pas seulement faites de papier et de coton, mais aussi de polymères en plastique qui absorbent et piègent le liquide, les coquilles extérieures en plastique qui gardent les couches imperméables, et les produits chimiques comme l’eau de Javel et les parfums qui masquent l’odeur. On ne sait pas comment tous ces matériaux et produits chimiques ont un impact sur la santé d’un bébé, mais il est très clair comment ils nuisent à l’environnement. Les couches ne se biodégradent pas, mais restent dans les décharges pendant des centaines d’années, libérant lentement des produits chimiques toxiques et des gaz à effet de serre.

[Photo: courtesy The James Dyson Foundation]

Pendant des années, les parents soucieux de l’environnement ont compté sur des couches lavables, généralement faites de coton, une culture qui nécessite beaucoup d’eau et a une grande empreinte carbone. Mais Dezeen Dezeen rapporte que Luisa Kahlfeldt, une étudiante en design à l’école de design suisse ECAL, a trouvé une meilleure alternative: Elle a développé une nouvelle couche lavables réutilisable non-coton.

[Photo: courtesy The James Dyson Foundation]

Les couches sont faites à partir d’un mélange d’algues et d’eucalyptus appelés SeaCell. Le matériau est plus durable à produire que les couches en coton sur le marché. Et SeaCell se trouve également être naturellement antibactérien et plein d’antioxydants, il est donc en fait bon pour la peau de bébé. C’est ce qu’on appelle le Sumo parce que, eh bien, votre bébé ressemblera à un petit lutteur de sumo dedans.

Sumo est composé de trois pièces, toutes fabriquées à partir de SeaCell. Il y a une couche intérieure douce qui entre en contact avec la peau du bébé, un noyau intérieur absorbant et une couche externe imperméable à l’eau pour prévenir toute fuite. Cette couche extérieure est fabriquée en partenariat avec une société suisse appelée Schoeller, qui fabrique un tissu biodégradable, recyclable et imperméable à l’eau appelé EcoRepel qui ne s’érode pas avec le lavage répété.

Pour s’assurer que toute la couche était biodégradable, Kahlfeldt a dû trouver un moyen de faciliter l’attache de la couche sans compter sur des bandes élastiques traditionnelles en plastique. Sa solution était une méthode de tricotage de fils naturels appelé Natural Stretch. Cette approche donne aux fils 20% d’élasticité, Dezeen Dezeen Dit.

Sumo a déjà commencé à recevoir des éloges de l’industrie du design. Il a remporté le prestigieux James Dyson Awards en 2019 et est à l’étude pour la ronde internationale de la compétition.

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