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Les couches réutilisables sont celles que les gens peuvent laver ou envoyer à un service de couches pour un remplacement propre.

Les parents et les soignants peuvent choisir des couches réutilisables pour de nombreuses raisons, y compris des préoccupations au sujet des déchets, le désir d’éviter d’exposer le nourrisson aux produits chimiques dans certaines couches jetables, et les croyances que les couches réutilisables sont meilleures pour la peau sensible des nourrissons.

Dans cet article, en savoir plus sur les couches réutilisables, y compris les avantages pour la santé, les risques potentiels, et d’autres options durables.

Les couches réutilisables se présentent sous de nombreuses formes. L’option la plus simple est une couche lavables avec des épingles de sécurité qui gardent les parties déplaceables de la couche ensemble.

Les anciennes options de tissu ont tendance à exiger le pliage complexe et une quantité considérable de temps à assembler, ainsi beaucoup de gens choisissent des couches lavables préfabriquées avec des inserts et des snaps.

Certains services de couches blanchissent des couches lavables, puis retournent un approvisionnement hebdomadaire ou mensuel de couches propres et recyclées.

Les parents et les soignants peuvent également choisir de laver les couches lavables à la maison. Certaines personnes utilisent une combinaison de couches réutilisables et jetables pour plus de commodité, tandis que d’autres comptent exclusivement sur des options réutilisables.

Il peut y avoir quelques avantages pour la santé associés à l’utilisation de couches réutilisables, en particulier pour les nourrissons atteints d’affections cutanées telles que l’eczéma. Par exemple :

  • Le nourrisson peut se sentir quand la couche est mouillée, ce qui peut soutenir l’entraînement précoce au pot.
  • Selon le type de couche, le nourrisson peut être moins exposé aux produits chimiques nocifs, y compris les pesticides et les parfums. Par exemple, les couches de coton biologique sont exemptes de pesticides.
  • Les couches lavables peuvent être plus respirantes, ce qui peut aider à réduire l’irritation de la peau.
  • Les nourrissons allergiques peuvent avoir des réactions cutanées à certains tissus ou produits chimiques dans les couches jetables. Le passage à des couches lavables, ou l’utilisation de couches jetables moins souvent, peut réduire l’exposition aux allergènes et autres irritants.

De nombreux parents et fournisseurs de soins choisissent des couches lavables en raison de préoccupations au sujet de la durabilité, des déchets ou de l’environnement. Cependant, la recherche ne prend pas clairement en charge une option comme choix écologiquement supérieur.

Certaines personnes croient même que le coût de fabrication des couches de coton et de les laver à plusieurs reprises est aussi mauvais ou pire pour l’environnement que de remplir les sites d’enfouissement avec des couches.

Cependant, peu de recherches scientifiques ont comparé les couches lavables avec des couches jetables, et la plupart des études sur le sujet sont très obsolètes.

En 1989, l’American Public Health Association a publié un avertissement sur les dangers environnementaux de remplir les sites d’enfouissement avec des couches. Cela est venu après la découverte que les couches représentaient 3 millions de tonnes de déchets par an aux États-Unis seulement.

Les recherches menées en 2008 ont quant à elles mis en évidence l’empreinte carbone de la production jetable de couches et du nettoyage réutilisable des couches.

L’étude a révélé que les couches jetables avaient un impact sur le changement climatique d’environ 550 kilogrammes (kg) d’équivalents dioxyde de carbone au cours des 2,5 années que les nourrissons en ont généralement besoin. L’impact des couches réutilisables était légèrement plus élevé, à 570 kg d’équivalents dioxyde de carbone.

Cependant, les auteurs de l’étude notent que l’impact des couches réutilisables dépend de la façon dont une personne les lave. Par exemple, les laver en pleine charge et les pendre pour sécher, plutôt que d’utiliser un séchoir à l’air, pourrait réduire l’impact environnemental de 16 %.

De plus, la réutiliser les couches sur plus d’un nourrisson peut réduire considérablement les déchets et l’impact environnemental global.

Cela dit, les parents et les fournisseurs de soins qui choisissent des couches réutilisables peuvent les choisir pour d’autres raisons que l’impact environnemental, notamment :

  • aimer l’apparence des couches réutilisables
  • économies, selon le type de couche qu’ils choisissent et leur méthode de blanchiment
  • vouloir soutenir les entreprises locales ou petites qui produisent ou nettoient les couches réutilisables
  • ne pas vouloir soutenir les grandes entreprises de couches

Les couches lavables ne fonctionnent pas pour tout le monde. Les inconvénients de ce choix sont les suivants :

  • Les gens n’économisent pas toujours de l’argent avec des couches lavables. L’achat de couches haut de gamme ou l’utilisation d’un service de blanchiment peut être un gros investissement et peut même coûter plus cher que les options jetables.
  • Les couches lavables peuvent être gênantes. Laver les couches lavables peut être un immense fardeau pour les nouveaux parents et les fournisseurs de soins qui ont également besoin de jongler avec le travail, les obligations familiales, les autres enfants et l’auto-soin. Ceux qui choisissent les services de blanchiment peuvent toujours trouver des couches réutilisables gênantes lorsqu’elles sont en dehors et environ.
  • Les avantages environnementaux des couches lavables ne sont pas clairs. Les parents et les aidants naturels qui choisissent les couches réutilisables uniquement pour leur impact sur l’environnement devraient faire des recherches sur toutes les options et prendre des mesures pour s’assurer qu’ils les blanchissent de façon durable.
  • Les couches lavables ne sont pas un choix typique. Cela peut signifier que d’autres aidants — comme les grands-parents, le personnel des garderies ou les baby-sitters — peuvent hésiter à les utiliser ou avoir du mal à les mettre sur un nourrisson.
  • L’utilisation de couches lavables ne garantit pas un manque d’exposition chimique. Certains tissus en coton et d’autres peuvent contenir des colorants, des blanchisses, des parfums ou des restes de pesticides. Le détergent à lessive peut également inclure des parfums ou d’autres produits chimiques.

Les couches réutilisables ne sont pas la seule option écologique. Les personnes qui ne veulent pas utiliser des couches réutilisables peuvent choisir parmi un certain nombre d’autres options. Par exemple, ils peuvent :

  • Choisissez des couches recyclables ou biodégradables. De nombreuses entreprises fabriquent maintenant des couches ayant un impact environnemental plus faible, par exemple en utilisant des matériaux biodégradables.
  • Utilisez plusieurs variétés de couches différentes. Les parents et les fournisseurs de soins qui trouvent les couches réutilisables gênantes à utiliser en public pourraient choisir de ne les utiliser qu’à la maison.
  • Réduisez le besoin de couches. La formation de pot tôt ou utilisant la communication d’élimination (EC) peut aider un enfant en bas âge à utiliser moins de couches. EC est une technique que les parents et les soignants peuvent utiliser pour détecter les signes qu’un nourrisson a besoin d’utiliser la salle de bain. Certains parents et soignants s’entraînent entièrement ou partiellement très tôt avec cette technique.

Les couches réutilisables sont une bonne option pour ceux qui veulent protéger la peau sensible d’un nourrisson tout en étant conscient de l’environnement.

Ils ne sont pas la seule option pour ceux qui se soucient de l’environnement ou s’inquiètent des produits chimiques dans les couches, cependant. D’autres solutions, y compris les couches recyclables et biodégradables, peuvent être tout aussi bénéfiques et plus pratiques.

Les personnes qui s’inquiètent de la façon dont un type spécifique de couche pourrait affecter la peau ou la santé d’un nourrisson devraient parler à un médecin. Parfois, la commutation de crèmes ou de détergents offre plus d’avantages que le choix d’un type spécifique de couche.

Pour les personnes qui souhaitent essayer des couches réutilisables, ils sont disponibles à l’achat dans certains magasins locaux, pharmacies, et en ligne.

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