Une mère de trois enfants dont la famille a effacé des dettes de près de 48 000 $ en quatre ans en suivant les principes du « zéro déchet » a révélé comment leur mode de vie autosuffisant signifie qu’ils prennent le verrouillage dans leur foulée.


Face à une dette colossale de 68 000 $ au Canada (48 316 $ US) en 2016, Amber Allen, 31 ans, créatrice de contenu, et son mari Joseph, 32 ans, développeur de logiciels, sont de nouveau solvables en adoptant un mode de vie minimal et respectueux de l’environnement, vendant la plupart de leurs biens, achetant uniquement des remplacements d’occasion, cultivant leurs propres fruits et légumes et légumes à l’aide de couches et de toilettes de fortune.

En plus de réduire considérablement leurs dépenses, en vivant durablement, le couple, de l’Ontario, du Canada, de leurs enfants Indie, cinq ans, et Galaxie, deux ans, ainsi que la fille d’Amber, Selkie, huit ans, d’une relation précédente, aident également à sauver la planète.

Et tandis que d’autres ont lutté avec l’isolement pendant la pandémie, Amber dit que la famille Allen l’ont pris dans leur foulée, ajoutant:

« Nous sommes entrés en lockdown le 11 mars et nous n’avons pas paniqué du tout, parce que nous savions que nous serions en mesure de faire face. »

« Nous essayons de vivre le plus près possible du zéro déchet, alors le fait que des choses comme le stockage sur du papier hygiénique n’était pas un problème pour nous. »

« Dans notre maison, nous n’avons que du papier hygiénique d’origine éthique pour les clients. Nous utilisons tous des chiffons réutilisables au lieu de papier hygiénique.

Ambre avec ses lingettes lavables réutilisables (Collect/ PA Real Life)

Elle a poursuivi :

« Je les fais en coupant de vieux t-shirts ou des couvertures. Nous utilisons le tissu, le lavons et l’accrochons pour sécher. Ensuite, nous pouvons l’utiliser encore et encore.

« Je fais la même chose avec les couches lavables de Galaxie: les laver et les utiliser encore et encore. »

Amber, qui élève ses enfants sur un régime à base de plantes, croit aussi fermement que nous devrions embrasser le mode de vie plus simple qui nous est imposé par le verrouillage.

Le fils d’Amber jouant à l’extérieur (Collect/ PA Real Life)

Elle a dit:

« Les gens devraient apprendre à profiter de la simplicité de la situation, plutôt que de la combattre. »

« L’isolement vous fait évaluer ce que vous avez dans la vie, et plutôt que d’acheter plus de choses ou de stockage— les gens devraient prendre le temps de travailler sur ce qu’ils n’utilisent pas et de les donner à d’autres personnes. »

Amber, qui a grandi au Québec, dans l’Est du Canada, s’est d’abord intéressée à l’environnement et aux animaux qui s’y sont intéressés alors qu’elle n’avait que 12 ans et, malgré sa famille mangeant de la viande, elle est devenue végétarienne.

Amber avec deux de ses enfants (Collect/ PA Real Life)

Elle a dit:

« J’aimais les animaux— je ne voulais pas les manger — nous vivions à côté d’une forêt et je courais toujours là-dedans avec les animaux. »

« Si je trouvais un oiseau avec une aile cassée, je le ramènerais à la maison et je l’allaiterais mieux. Ou, si je trouvais des chats ou des chiens abandonnés, je les ramènerais à la maison et je leur trouverais un nouveau propriétaire.

La prochaine étape d’Amber, âgée de 17 ans, lorsqu’elle a déménagé dans les salles d’étudiants du Collège Dawson à Montréal, au Canada, où elle étudiait le cinéma et les communications, était de commencer à vivre de façon durable.

Quelques légumes d’ici (Collect/ PA Real Life)

« À l’époque, j’étais un étudiant à skint, alors je vivais durablement parce que j’en avais besoin. Je ne portais que des vêtements de ce que nous appelons des friperies — des magasins de charité au Royaume-Uni — et je les lavais dans le bain, en utilisant une barre de savon, pour économiser sur l’électricité.

Vivre dans une ville était difficile pour Amber, qui aimait la nature, qui a également trouvé des moyens d’amener le monde naturel dans sa maison.

« J’ai commencé à cultiver des légumes à l’intérieur de l’appartement. J’ai utilisé des contenants d’occasion pour faire pousser des tomates et des haricots.

Amber dans son jardin (Collect/ PA Real Life)

Elle a ajouté :

« Sinon, je mettrais du sol dans des bacs de cuisine d’occasion, ou j’utilais des pataugeoires pour enfants pour faire pousser de plus grands légumes. »

Puis, en 2013, âgée de 24 ans et mère célibataire de Selkie, elle a rencontré Joseph sur le site de rencontres, OK Cupidon.

En cliquant instantanément, alors qu’ils sont tous deux «peuple spirituel», il n’était pas en phase avec le mode de vie durable d’Ambre.

Légumes d’origine (Collect/ PA Real Life)

Elle a dit:

«Disons-le de cette façon, il avait 100 T-shirts, 100 bouteilles d’eau de Cologne et ne pouvait pas obtenir sa tête autour pourquoi j’avais si peu de choses. »

Après cinq mois de fréquentation, le couple a emménagé ensemble en octobre 2013 et a eu un bébé Indie en juillet 29, 2015.

Heureusement en construisant leur vie ensemble, ils ne se rendaient pas compte combien ils dépensaient jusqu’en 2016, date à laquelle leurs dettes avaient atteint un montant alléchant.

Les enfants d’Amber (Collect/ PA Real Life)

« Nous avions des prêts scolaires d’une valeur d’environ 50 000 $ canadiens (35 500 $ US) pour rembourser entre nous et Joseph, et je voulais simplement tout acheter complètement neuf — tous les meubles de maison et les articles ménagers — et je suppose que c’est là que nous nous sommes trompés. »

« Je suppose que je l’ai ignoré pendant un certain temps, et nous étions dans le déni, mais quand nous avons réalisé en plus des prêts scolaires, nous devions un autre 18.000 $ (12 780 $ US) de sorte que 68 000 $ (48 316 $ US au total) au total. Nous savions que nous devions faire quelque chose à ce sujet.

Ainsi, le couple a rapidement remanié leur mode de vie.

Les enfants d’Amber trient les graines de tournesol (Collect/ PA Real Life)

Amber a dit:

« Je me suis dit ‘ Je vais montrer l’exemple’, et j’ai commencé à me débarrasser de choses dont je n’avais plus besoin. »

« Nous avons vendu beaucoup de nos articles et nous en sommes arrivés au point où 90 p. 100 de nos affaires ont été économisées, nous avons économisé tellement d’argent en réduisant la réduction. »

Et en 2018, la famille était sans dettes et a depuis adopté un mode de vie éthique, Amber citant son désir de prendre soin de l’environnement comme l’une de ses principales motivations.

Amber et sa famille essaient d’être aussi durable que possible (Collect/ PA Real Life)

« Je ne crois pas que quiconque puisse vivre complètement zéro déchet, mais notre famille fait de notre mieux, même si nous ne sommes pas parfaits, pour produire le moins de déchets possible. »

« Mais pour moi, le monde est un don, et nous devons tous faire ce que nous pouvons, aussi petit soit-il pour s’en occuper. »

Et Amber, qui scolarise actuellement ses plus jeunes enfants tandis que Selkie va à l’école ordinaire, a beaucoup de techniques pour garder les déchets de la famille aussi bas que possible.

Garde-manger sans plastique d’Amber (Collect/ PA Real Life)

« Mon garde-manger entier est rempli de bocaux réutilisables que j’ai trouvés ou achetés d’occasion sur des sites Web comme Facebook. »

« Je les remplis dans un magasin où tout, des céréales et du riz aux spaghettis et aux flocons d’avoine, est vendu en vrac, de sorte que vous n’utilisez pas de plastique. »

« J’achète parfois des aliments de dégagement de supermarché, parce que je sais qu’ils finiront sur un site d’enfouissement, donc si je ne peux pas sauver le plastique, au moins je peux sauver le gaspillage alimentaire. »

Amber Allen (Collect/ PA Real Life)

Mais aussi souvent qu’elle le peut, Amber essaie de cultiver ses propres produits.

« Je cultive toutes sortes de fruits et légumes dans mon jardin comme des pommes, des tomates, du concombre et de la betterave en été. »

« Je me prépare pour l’hiver en préservant le lot d’été. En été, je vais faire des choses comme cueillir des tomates les faire bouillir, et les transformer en sauce afin que je puisse les congeler et les conserver.

La petite fille d’Ambre dessinant sur le trottoir (Collect/ PA Real Life)

Vivant au strict minimum, Amber insiste sur le fait que la moitié des articles trouvés dans un ménage moyen ne sont pas nécessaires.

Elle a dit:

« Notre cuisine est très basique — il n’y a pas de cafetière ou de grille-pain — nous utilisons le four pour griller notre pain. »

« Nous avons un bon couteau pour couper les choses et une planche à découper. Ne pas avoir beaucoup d’ustensiles signifie que nous économisons sur la vaisselle de l’eau, aussi.

Amber tente de nourrir sa famille autant de nourriture maison que possible (Collect/ PA Real Life)

Elle a ajouté :

« Nous obtenons toutes nos couverts et notre vaisselle dans les friperies, de sorte qu’elle ne correspond jamais, ce qui signifie que nous sommes beaucoup plus décontractés, c’est quelque chose qui se casse, parce que cela ne fait pas partie d’un ensemble. »

Et les mêmes règles s’appliquent aux jouets de leurs enfants.

« Nous ne laissons pas nos enfants avoir beaucoup de jouets, et les jouets qu’ils ont proviennent des friperies. »

Les principes zéro déchet d’Amber l’ont aidée à effacer sa dette (Collect/ PA Real Life)

« Chaque fois que nous leur obtenons un nouveau jouet, nous en prenons un et nous le donnons à quelqu’un d’autre. Cela signifie en fait que les enfants prennent beaucoup mieux soin de leurs biens.

« Nous ne regardons pas beaucoup la télévision, nous préférons nous amuser. Nous avons construit aux enfants un bac à sable en bois que nous avons fourraillé, et notre prochain projet est de construire une maison de jeu.

Les garde-robes de la famille Allen reflètent également leur approche minimale de la vie.

Joseph, partenaire d’Amber (Collect/ PA Real Life)

« Nous avons beaucoup moins de vêtements que la plupart des gens, et tous nos vêtements proviennent de friperies. Je possède moins de 30 vêtements et je n’ai que trois paires de chaussures : des pantoufles, des bottes en caoutchouc et des chaussures.

« Je suis végétalien, mais je reçois des chaussures en cuir d’occasion, parce qu’elles peuvent durer toute une vie, ce qui signifie que je peux transmettre une paire de chaussures à tous mes enfants. »

« De plus, la viande a déjà été utilisée, alors elle réutilise les ressources du monde entier. »

Amber Allen (Collect/ PA Real Life)

Amber, qui est devenue YouTubeuse à plein temps en 2016, partage également ses perles de sagesse sur la vie durable avec ses 230 000 adeptes.

« J’ai mis en place ma chaîne YouTube comme un moyen de documenter comment nous nous en sortions de la dette. »

« Je n’étais pas gêné à ce sujet — je voulais partager comment nous le faisions — et cela a fini par mener à la vie d’une vie zéro déchet. »

Amber partage ses conseils de durabilité sur YouTube (Collect/ PA Real Life)

Aujourd’hui, Joseph est très à bord avec leur mode de vie respectueux de l’environnement.

« Il a vu que le mode de vie signifiait que nous were sortir de la dette. Maintenant, il se rend compte de la famille et de s’occuper du monde qui nous entoure sont ce qui est important, ne pas avoir des choses.

Mais alors que son mari partage maintenant sa philosophie, Amber admet que son mode de vie ne conviendrait pas à tout le monde.

Amber Allen (Collect/ PA Real Life)

Amber a rappelé :

« Mon aînée, Selkie, avait pris le thé chez un ami et elle m’a dit : « Maman, ils ont tellement d’ordures dans leur maison ». J’ai dû expliquer que tout le monde ne vit pas comme nous, et c’est correct s’ils ont plus de déchets que nous.

« J’apprécie que personne ne puisse être complètement zéro déchet à moins qu’ils ne vivent hors réseau, cependant, et que c’est plus difficile pour certains que pour d’autres. Pourtant, même le plus petit changement peut bénéficier à la terre.

« Je ne jugerais jamais qui que ce soit pour la façon dont il vit sa vie, et je sais que tout le monde a ses propres raisons de faire les choses et je respecte cela. »

Produits d’origine (Collect/ PA Real Life)

Elle a ajouté :

« Je sais que nous sommes très chanceux de nous être endettés en vivant de façon aussi frugale et je sais que tout le monde ne peut pas faire de même. »

Maintenant, comme le monde est saisi par le coronavirus et de nombreuses personnes sont confrontées à un verrouillage indéfini, Amber croit que le temps peut être consacré de manière constructive et peut même encourager les gens à envisager un mode de vie plus durable.

« Chaque mois de janvier, nous faisons un « défi sans dépenses » où nous ne dépensons pas d’argent pendant tout le mois. »

Amber Allen (Collect/ PA Real Life)

« De temps en temps, nous faisons un « défi de garde-manger » où nous mangeons tout dans le garde-manger avant d’acheter plus de nourriture. »

« Les gens devraient se fixer un « défi d’isolement » et voir à quel point ils peuvent vraiment être autosuffisants. Je pense que beaucoup de gens finiraient par se surprendre.

Pour en savoir plus, visitez thefairlylocalfamily.com ou Instagram : @thefairlylocalfamily

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