La plupart des habitants de Wânaka auront entendu parler de la dynamo de plus de 60 ans, de l’amateur de moto et de la légende vivante du quartier Jude Battson.

M. Battson, qui est arrivé dans le district de Queenstown Lakes en 1975, a été membre du conseil communautaire de Wânaka à de nombreuses reprises. Elle a défendu et a gagné une place au Queenstown Lakes District Council, a passé 20 ans à travailler pour le Upper Clutha Women’s Support Service, a été un membre passionné du groupe de théâtre Wânaka et a pris le kitesurf à l’âge mûr de 60 ans.

Le kitesurf, dit-elle, la fait se sentir jeune.

Battson a grandi à Auckland, mais en 1975, à l’âge de 21 ans, a déménagé à Queenstown. Elle travaillait comme dactylographe depuis qu’elle a quitté l’école, à 15 ans. Avec une petite amie, elle est arrivée à Queenstown pendant un mois de juin glacial, mais acclimatée, a travaillé dur et a apprécié la vie. Queenstown était petite, Wanaka était minuscule, et les villes environnantes étaient de simples points par rapport à aujourd’hui, dit-elle.

« En 1976, j’ai été employé pour conduire un camion de 12 tonnes de Bedford qui pulvérisait des herbes à Makarora. Je n’avais aucune expérience de conduite de camion, mais j’ai fait semblant de l’avoir fait. Le trajet jusqu’à Makarora semblait être un tour jusqu’au bout de la terre. La route était en gravier avec six ponts à une voie et était précairement étroite par endroits. Avec ce travail, je suis devenu un « numéro-8-fil-sheila », avec une passion pour le travail physique dur.

Elle a rencontré Chris Battson alors qu’elle travaillait à Makarora et y est retournée vivre. Ils se sont mariés.

Elle se souvient du piégeage de l’opossum avec Chris Battson lors de son premier hiver Makarora. Le numéro-8-fil sheila bit a dû donner un coup de pied dans, dit-elle. Ils ont mis en bateau le Wilkin, puis ont marché à travers toutes sortes de terrain, mettant les pièges. C’était un mode de vie pour beaucoup à Makarora. Il y avait des personnages capables et robustes vivant dans des huttes dans la brousse, survivant sur le ragoût d’opossum ou de la venaison.  Les gens étaient résilients et n’avaient pas besoin de beaucoup de communication. Ils ont écrit des lettres, dit Battson.

« Notre hébergement était basique. Nous vivions dans les huttes du ministère des Travaux réunies. Il pleuvait beaucoup, donc les vêtements étaient souvent fixés à l’intérieur sur les lignes réparties à travers la pièce.  Ce n’était pas très amusant en hiver », dit Battson.

Les années 70 ont été importantes pour l’industrie de la récupération des cerfs, morts et vivants. Les hélicoptères faisaient partie de la vie quotidienne à Makarora, s’envolant tôt le matin. On pouvait dire par le bruit des lames à leur retour si la prise était grande ou petite, dit-elle.

À l’époque, Wânaka avait deux petits supermarchés de 4 places. Conduire à Wânaka pour aller faire du shopping a eu ses moments. Elle se souvient avoir navigué sur des rochers tombés, des glissades, des vaches mortes et avoir retenu son souffle comme des volumes d’eau provenant d’une grosse tempête coupée près d’un pont à voie unique. Un merveilleux pont flambant neuf au-dessus du ruisseau Boundary a été emporté l’année suivant sa construction. Makarora folk, échoué à nouveau. Dieu merci pour Bailey Bridges, dit-elle.

Battson a quitté Makarora pour vivre à Barn Bay, au sud-ouest, qui ne pouvait être obtenu par avion. Elle était enceinte, puis a eu un bébé et un tout-petit pour s’occuper. Son partenaire était un cray-pêcheur. Les génératrices ont fait courir les grands congélateurs qui stockaient les écrevisses. Une gamme de charbon a fait pour la cuisson, et pour chauffer l’eau. Leur maison a fini par s’emporter par une grosse tempête, l’année après qu’elle ait quitté Barn Bay.

Elle a déménagé au lac Hawea en 1982 et a été là depuis. Elle a acheté une maison donnant sur le lac. Eh bien, ce sont les cabanes du ministère des Travaux réunies pour faire une chambre, dit-elle. Il avait un banc avec un évier de caravane et un robinet froid dans le coin de la cuisine, un feu ouvert qui fumait, et a donné peu de chaleur, pas de lessive, ou machine à laver. Elle lave à la main les couches, les vêtements et les draps lavables.

« Mais je pense que nous avons eu le privilège d’avoir vécu dans ce beau cou des bois à cette époque. Quand la vie était plutôt simple, très kiwi, et nous avons beaucoup ri.

« Je me suis impliqué dans le bénévolat local et la politique locale. J’ai travaillé avec l’équipe de mise en place Wastebusters, et j’ai étudié l’horticulture dans la quarantaine. J’ai passé avec des marques complètes, donc mis en place des travaux dans la conception du jardin et l’entretien. J’ai planté environ 6000 arbres au fil des ans, et aussi travaillé 20 ans pour le Upper Clutha Women’s Support Service. En cours de route, j’ai appris que le paradis n’est pas toujours comme il semble.

Battson a été pour la première fois en 1998 le conseil d’administration de la communauté de Wânaka, et cela s’est produit parce qu’en 1997, elle s’était battue pour sauver l’ancien hôtel de ville de Wânaka.

« J’ai toujours pensé que Bullock Creek serait une plaque tournante pour un jardin botanique. C’était très discordant quant à l’endroit où la nouvelle salle irait. J’ai perdu cette bataille. L’ancien hôtel de ville s’est vendu pour un misérable $350,000 et sur-vendu à Cardrona Holdings qui a construit le bâtiment qui détient Gusto etc. Le centre communautaire est allé de l’avant et la bibliothèque.

« J’ai siégé au conseil communautaire jusqu’en 2007, puis en 2010 j’ai décidé de me présenter au conseil de la CLDQ et j’ai participé. En 2013, j’ai raté le conseil, et j’ai été dévasté. Tout le temps que j’avais mis en de 1998 à 2013, j’ai senti que je m’entraînais pour une carrière.  Pour que cela se soit enlevé signifiait que je devais trouver ce qu’il fallait faire à la place. J’ai allaité mon â me brisée, rien n’est comme nous l’imaginons tel qu’il nous arrive.

« Mais je n’ai pas d’ego – c’était facile pour moi de courir à nouveau, mais j’ai raté à nouveau en 2016.

« En 2019, j’ai décidé de ne pas faire face au conseil, mais d’essayer à nouveau pour le conseil communautaire et je suis entré. Faire siéger au conseil communautaire, c’est comme être à la base de la collectivité.

Le verrouillage est épouvantable pour notre ville touristique, dit Battson, mais nous avons maintenant l’occasion d’aller de l’avant en mettant l’accent sur l’environnement et la communauté.

« Pas plus de campeurs de liberté autonomes. Mettez-les dans le camping. C’est l’environnement- être gentil avec elle.

« Mon slogan pour la récente élection du conseil communautaire était Protection before Profit », dit-elle.

« J’ai quatre enfants, une belle-fille magnifique, six petits-enfants, un petit ami génial, et je me sens béni. Je travaille comme célébrant du mariage ces jours-ci.  J’adore ça parce que j’ai l’intention d’aimer être avec tant d’amour.

« Ce sont ces choses qui me font vibrer, ce qui fait de la retraite quelque chose que j’attends avec impatience. »

Lisez l’édition 970 du soleil de Wânaka ici.

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