Le minuscule village de la rivière Kuskokwim, à Stony River, tente de trouver des raisons d’obtenir des fournitures médicales et alimentaires de base pour ses résidents après que RavnAir a interrompu ses vols vers les villages du delta du Yukon-Kuskokwim le 2 avril. Bien qu’une compagnie aérienne apporte du courrier à Stony River, la façon dont la communauté recevra des médicaments et des fournitures sanitaires est toujours en question. La décision de Ravn a rendu plus difficile pour Stony River de se préparer à une éclosion de COVID-19.

Alyssa Gregory n’a pas été surprise quand elle a reçu l’appel de Ravn qu’ils ne volaient plus à Stony River le 2 avril. Un de ses emplois était de travailler comme agent Ravn.

« D’habitude, ils nous décevoir toujours », dit Gregory.

La rivière Stony se trouve à plus de 200 milles au nord de Bethel, sur la rivière Kuskokwim, avec une population de seulement 43 personnes. Ravn était la seule compagnie aérienne qui apportait du courrier, du fret et des passagers à la collectivité. Le 2 avril, ils ont brusquement coupé les vols vers des villages non-hub dans le delta du Yukon-Kuskokwim, y compris la rivière Stony. Le 5 avril, RavnAir Group a déclaré qu’il stationnerait les 72 de ses avions, licencierait son personnel restant et déposerait une demande de faillite au chapitre 11.

Gregory a dit que l’aide-soignante du village s’attendait à une cargaison de fournitures médicales et sanitaires de la Société de santé Yukon-Kuskokwim le jour où elle a reçu l’appel. Des températures extrêmement froides ont gelé les médicaments et les fournitures à l’intérieur de la clinique de santé du village l’hiver dernier.

« Elle a donc dû tout renvoyer parce qu’ils étaient expirés ou plus bons, donc elle n’a rien d’autre que Band-Aids et des trucs comme ça », a dit Gregory.

Ryan Air a ajouté Stony River à sa route pour livrer le courrier et le fret à partir du 6 avril, mais YKHC attend les plans du gouverneur Dunleavy sur le transport de médicaments et de fournitures d’assainissement pour empêcher la propagation du COVID-19. L’État est chargé de coordonner avec le U.S. Postal Service pour livrer le courrier aux communautés rurales de l’Alaska. Gregory craint qu’un de ses fils n’obtienne pas les médicaments dont il a besoin pour ses allergies, son asthme et son murmure cardiaque.

« Et ses EpiPens sont expirés, et nous attendons ceux parce qu’ils sont envoyés par la poste », a déclaré Gregory.

Stony River a également un magasin, que le conseil traditionnel fonctionne comme un organisme à but non lucratif. Cela maintient les prix relativement bas. Sinon, les résidents commandent leurs courses individuellement pour être expédiés par la poste, ou la machine à neige environ une heure à Sleetmute où les prix sont plus élevés.

Pendant ce temps, comme de nombreux villages du delta de L’Y-K, Stony River s’adapte à une nouvelle normale au milieu de la pandémie mondiale. Le conseil traditionnel a limité la circulation sortante aux raisons médicales pour empêcher la propagation du COVID-19, et refusera toute personne qui tente d’entrer. La présidente traditionnelle du Conseil, Mary Willis, a déclaré que la tribu refusait de laisser entrer deux enseignants qui enseignaient à Stony River et qui avaient quitté la ville brièvement.

« Ils le savaient et pensaient qu’ils allaient être une exception. Certaines personnes n’ont pas pris ça au sérieux », a déclaré Willis.

Pour Gregory, s’adapter signifie moins de revenus. Son mari travaillait sur le Versant nord, mais a quitté son emploi parce qu’il craignait d’attraper COVID-19 et d’infecter sa famille et la petite communauté. Il ne voulait pas non plus être interdit d’entrer dans le village une fois que les restrictions de voyage étaient en place. Gregory travaille aussi pour la tribu, mais ses heures ont été réduites.

« C’est juste inquiétant si nous avons assez de nourriture. Nous pouvons avoir du poisson en été et nous avons notre nourriture autochtone, mais je suis juste inquiet si je commande du riz et d’autres choses, si je vais l’obtenir », a déclaré Gregory.

Elle enseigne à ses six enfants à la maison pendant que l’école est fermée en vertu du mandat de santé du gouverneur. Gregory enseigne aussi à ses enfants comment cuisiner.

« Mon enfant de neuf ans fabriquait déjà des muffins, des gâteaux à la banane et du pain à la banane par lui-même, déjà », a dit Gregory.

Gregory voit aussi les répercussions de la pandémie sur le prix des approvisionnements. Normalement, elle peut commander une boîte de couches pour 30 $ d’Amazon, qui prend généralement un mois pour se rendre à Stony River. La semaine dernière, elle a vu que la même boîte de couches était maintenant 157 $ sur Amazon.

« Quand je regardais sur Amazon, j’étais comme ‘Ah, je suppose que je vais juste avoir à acheter des couches lavables parce que dans le cas où nous ne pouvons pas trouver des couches, et nous allons devoir les utiliser pour la sauvegarde,' » Gregory dit.

Elle ne s’inquiète pas pour son boulot chez Ravn. Elle a dit qu’elle est prête à travailler à nouveau avec eux si et quand ils reprennent des vols à destination de Stony River.

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