Quand Ansley Bechtolt s’est rendu compte qu’elle était en travail à 12 h 50 le 26 mars, son mari l’a déposée au family Maternity Center d’EvergreenHealth à Kirkland et est rentrée chez elle avec leurs trois autres enfants.

Elle aurait préféré avoir son mari avec elle à l’hôpital, mais ce n’était pas une option. Deux semaines plus tôt, Evergreen s’était retrouvé au centre de la nouvelle épidémie de coronavirus. L’hôpital a eu 65 patients diagnostiqués avec COVID-19 et 15 décès dus à la maladie dans un délai de 12 jours. Par la suite, Evergreen a adopté de nouvelles politiques qui limitaient chaque mère qui accouche à une personne de soutien.

Bechtolt, une résidente de Bellevue, a donc dû y aller seule parce que son mari devait s’occuper de leurs autres enfants. Pour faire face à la douleur de ses contractions, elle se pencha la tête appuyée contre la poitrine d’une infirmière qu’elle connaissait à peine. Parfois, dit-elle, les infirmières semblaient naturellement méfiantes et distantes à l’égard d’un tel contact.

Ce n’était pas l’histoire de naissance qu’elle avait imaginée il y a neuf mois, mais avec une pandémie qui se répand dans le monde entier, c’est la naissance qu’elle a eue.

Au fur et à mesure que le COVID-19 se propage, de nombreuses personnes enceintes se retrouvent isolées de leur famille et de leurs amis, coupées de certaines ressources de soutien périnatal et naviguant dans l’incertitude et la peur, car les professionnels de la santé ajustent la pratique prénatale et que les hôpitaux adaptent leurs politiques à la lumière de la crise mondiale.

Le fait que les bébés continuent de naître représente un brin d’espoir à un moment où les États-Unis ont maintenant les cas de COVID-19 les plus diagnostiqués au monde, et où des villes comme New York enterrent des gens dans des fosses communes.

Mais pour ceux qui portent ces nouvelles vies dans le monde, donner naissance à une pandémie est une tâche terrifiante, pleine de nouveaux défis sans précédent et l’incertitude au cours de ce qui est déjà l’un des événements les plus difficiles de la vie étape importante.

« Cela enlève définitivement l’expérience que je pensais avoir »

Après avoir perdu sa dernière grossesse à cause d’une fausse couche, Allie Johnson, 32 ans, a eu du mal à tomber enceinte à nouveau. Maintenant, cinq mois plus long et enfin passé les premiers mois les plus risqués de la grossesse, elle avait espéré célébrer le jalon avec la famille et les amis. Au lieu de cela, elle se retrouve isolée et son anxiété renouvelée que COVID-19 présente de nouveaux soucis pour sa grossesse.

La pandémie a tout changé sur l’expérience de la grossesse et de la nouvelle parentalité, du premier trimestre à la période post-partum, et elle a accablé les parents à être avec plusieurs nouvelles décisions difficiles à prendre à mesure qu’ils cultivent leur famille.

Dans les hôpitaux qui ne permettent qu’une seule personne de soutien, certaines personnes enceintes doivent choisir parmi leurs partenaires, leur famille et leurs doulas. Beaucoup optent pour des inductions précoces ou des césariennes. D’autres sont passés à des naissances à domicile ou des centres de naissance de peur de contracter COVID-19 dans un hôpital. Ceux qui sont positifs pour le COVID-19 peuvent avoir à décider s’ils doivent suivre les recommandations des CDC et être séparés de leurs nouveau-nés , ou rester avec leur nourrisson et risquer de leur propager la maladie.

En tant que directeur exécutif de Perinatal Support Washington, un organisme à but non lucratif qui fournit un soutien en santé mentale pendant la grossesse et la période post-partum, Johnson est familier avec beaucoup de ressources disponibles à Washington pour les familles enceintes.

Cependant, même Johnson a expérimenté avec différentes stratégies d’adaptation comme elle pleure la perte de la famille remplie, grossesse de célébration qu’elle avait envisagé après avoir essayé pendant si longtemps de concevoir.

Les nouveaux parents font mieux face à leur expérience en ce qui concerne leurs attentes, dit M. Johnson, de sorte que la gestion des attentes est un moyen important pour eux de soutenir leur santé mentale pendant l’expérience périnatale.

Mais: «Le kicker, bien sûr, lors d’une pandémie, c’est qu’il est difficile de faire des plans que vous pouvez garder, d’être prêt quand vous êtes constamment ajuster vos attentes», a déclaré Johnson.

Le’Jayah Washington, dont le premier enfant est attendu le 21 août, est préoccupé par la réception de soins de qualité pendant l’accouchement et craint également que les résultats de mortalité maternelle pour les femmes noires pourraient être aggravés que COVID-19 souligne le système de soins de santé. « J’ai l’impression que je dois être très, très, très prudente », dit-elle. « Cela enlève définitivement à l’expérience que je pensais avoir. » (Erika Schultz / The Seattle Times)

Le’Jayah Washington et son petit ami n’avaient pas prévu d’avoir un bébé en ce moment, certainement pas lors d’une pandémie. Maintenant, alors que le virus continue sa propagation, Washington est enceinte de 21 semaines de son premier enfant.

Tout juste entré dans son deuxième trimestre, Washington devrait profiter d’une nouvelle bouffée d’énergie et un sursis des symptômes du premier trimestre. Au lieu de cela, alors qu’elle se sent physiquement mieux, la pandémie a ajouté de nouveaux problèmes. Elle a constaté une forte réduction des heures d’ouverture de son travail en tant que fournisseur de services de garde d’enfants, et en raison des directives de distanciation sociale et des nouvelles politiques hospitalières, elle va à des rendez-vous prénatals seul.

« Je ne veux pas vraiment faire tout cela seul », a déclaré Washington, ajoutant que plusieurs expériences avec son OB/GYN l’ont inquiétée du fait que les taux élevés de mortalité maternelle des femmes noires dans le pays pourraient s’aggraver à un moment où les travailleurs de la santé sont aux prises avec une pandémie. (Selon les rapports nationaux de statistiques de santé de la santé de l’état civil des Centers for Disease Control publiés en 2020, les femmes noires meurent en couches à plus de deux fois le taux de femmes blanches aux États-Unis)

Après que son médecin a oublié une ordonnance qu’elle avait écrite pour elle, et réorganisé un test qui avait déjà été fait, Washington a commencé à chercher une doula pour aider son avocat pour elle-même dans la grossesse.

« J’ai entendu beaucoup d’histoires sur la façon dont les femmes, en particulier les femmes noires, n’obtiennent pas les meilleurs soins. Je ne veux pas qu’il m’arrive quelque chose et je ne veux pas qu’il arrive quoi que ce soit à mon bébé », a-t-elle dit.

Washington et Johnson sont tous deux attendus en août, et ils espèrent que d’ici là, la situation se sera améliorée et qu’ils seront autorisés à avoir leur famille autour comme ils accouchent leurs bébés.

Mais ceux qui sont plus loin dans leur grossesse n’ont pas le choix. Les naissances ne peuvent pas être reportées, de sorte qu’elles accoucheront dans ces circonstances étranges et incertaines.

« Je ne peux rien changer pour l’instant »

Due en Juin, Jessica Speigel porte un bébé avec une malformation cardiaque rare. Avec l’évolution continue des politiques hospitalières, elle n’est pas sûre de ce à quoi ressemblera son jour d’accouchement— ce qui est stressant en soi. Elle sait seulement que son bébé aura besoin de soins spéciaux à un moment où le personnel hospitalier à l’échelle nationale est stressé et où les ressources sont rares.

Speigel a dû réprimer les attaques de panique occasionnelles, en restant à l’abri des médias sociaux et en minimisant le nombre d’histoires personnelles qu’elle lit sur les personnes qui ont contracté COVID-19. Mais il ya des préoccupations qu’elle ne peut pas travailler autour. Alors que de nombreuses sages-femmes et médecins ont réduit les visites prénatales ou ont des rendez-vous virtuellement, Speigel doit encore faire des voyages réguliers chez un spécialiste obstétrical en raison de la malformation cardiaque de son bébé.

Jessica Speigel, photographiée à 31 semaines, montre un chandail arc-en-ciel qu’elle tricote pour son bébé chez elle à Seattle. Alors qu’elle se rendait à son examen de 20 semaines, elle a vu un arc-en-ciel et espérait que ce serait de la chance. Au rendez-vous, elle a appris que son enfant souffre d’anomalie d’Ebstein, une malformation cardiaque rare qui place le bébé dans une catégorie à haut risque. Cependant, elle a également découvert que le bébé a un bon pronostic. « Quand j’ai vu ce fil, cela m’a rappelé que l’arc-en-ciel était un bon signe après tout, alors je l’ai fait en un petit chandail », dit-elle.  (Erika Schultz / The Seattle Times)

Jessica Speigel, photographiée à 31 semaines, montre un chandail arc-en-ciel qu’elle tricote pour son bébé chez elle à Seattle. Alors qu’elle se rendait à son examen de 20 semaines, elle a vu un arc-en-ciel et espérait que ce serait de la chance. Au rendez-vous, elle a appris que son enfant souffre d’anomalie d’Ebstein, une malformation cardiaque rare qui place le bébé dans une catégorie à haut risque. Cependant, elle a également découvert que le bébé a un bon pronostic. « Quand j’ai vu ce fil, cela m’a rappelé que l’arc-en-ciel était un bon signe après tout, alors je l’ai fait en un petit chandail », dit-elle. (Erika Schultz / The Seattle Times)

« C’est tellement éprouvant pour les nerfs de sortir de la maison », a-t-elle dit. « Je ne veux pas sortir de la voiture. Je ne veux pas monter dans l’ascenseur avec une autre personne.

Et tandis que d’autres parents ont la possibilité de passer à la naissance à domicile avec des sages-femmes s’ils sont inquiets de l’exposition au COVID-19 dans les hôpitaux, la grossesse à haut risque Speigel signifie qu’elle doit deliver à l’hôpital.

« Oui, c’est nul d’être enceinte pendant une pandémie », a déclaré Speigel. « Il y a tellement de facteurs de risque. Je ne peux rien changer pour l’instant, alors j’essaie de ne pas trop y penser. J’ai choisi de croire que ce sera OK.

« Je suis probablement plus stressé que je ne le sais »

Les défis exacerbés par la pandémie ne s’arrêtent pas non plus après la naissance. Après l’accouchement, les parents font face à une foule de nouvelles préoccupations à la maison avec leurs nouveau-nés.

Lorsque Simon Adriane Ellis a donné naissance à sa fille il y a six mois, il était entouré de sa famille et de ses amis, ce qu’il dit particulièrement important parce qu’être transgenre et enceinte peut être une expérience d’isolement.

Ainsi, quand il a commencé à entendre parler des hôpitaux limitant le nombre de personnes de soutien pendant le travail et l’accouchement, Ellis, qui est une sage-femme, était en conflit.

« Je n’aurais pas pu le faire sans chaque personne qui était là », a-t-il dit, se souvenant des quatre personnes de soutien qu’il avait, en plus de sa sage-femme, au cours de sa propre expérience de naissance.

La sage-femme et nouveau parent Simon Adriane Ellis se promène avec son bébé, Irie Storm, à Seattle. Après avoir accouché il y a six mois, Ellis se sent maintenant isolé de sa famille et de sa communauté choisies en raison de mesures de prévention du coronavirus. Cependant, Ellis croit que les enfants représentent la promesse et la résilience. (Erika Schultz / The Seattle Times)

La sage-femme et nouveau parent Simon Adriane Ellis se promène avec son bébé, Irie Storm, à Seattle. Après avoir accouché il y a six mois, Ellis se sent maintenant isolé de sa famille et de sa communauté choisies en raison de mesures de prévention du coronavirus. Cependant, Ellis croit que les enfants représentent la promesse et la résilience. (Erika Schultz / The Seattle Times)

En tant que travailleur de la santé et nouveau parent, Ellis subit le stress des deux côtés du système de soins de santé. Au travail, son cœur chagrine alors qu’il applique les politiques hospitalières limitant le nombre de personnes de soutien pour les patients qui accouchent. Son propre hôpital permet à deux personnes de soutien.

« Je ressens un peu de tristesse chaque fois que je accouche un bébé en sachant que les grands-parents ne peuvent pas venir et que la famille choisie ne peut pas venir », a-t-il dit.  » Je rentre chez moi et j’embrasse mon bébé. »

Ellis ressent également le tribut que l’isolement peut prendre pendant l’expérience périnatale. Beaucoup de nouveaux parents comme Ellis pleurent la perte du réseau de soutien qui se rassemble habituellement pour célébrer la naissance d’un nouvel enfant.

Il y a quelques mois, le calendrier d’Ellis était couvert des noms des gens qui voulaient venir rencontrer sa nouvelle petite fille. Maintenant, son calendrier est vide, avec ces noms et événements rayés.

« C’est vraiment important pour moi qu’elle soit élevée dans la communauté, a dit Ellis.  » Maintenant, tout ça a disparu. »

Comme d’autres nouveaux parents, il s’inquiète aussi du passage à la télémédecine et de ce qu’il faut faire si sa fille tombe malade. Le prochain contrôle de bien-être de sa fille aura lieu virtuellement et il déplore qu’il n’aura pas l’assurance d’un rendez-vous en personne. D’autre part, Ellis craint également que lui ou son partenaire, qui travaille également dans les soins de santé, pourrait ramener le virus à la maison; au travail, Ellis et ses collègues se sentent abandonnés par le gouvernement fédéral alors qu’ils sont aux prises avec des pénuries d’approvisionnement.

La situation en constante évolution, le stress du travail dans le monde des soins de santé, l’afflux de préoccupations parentales liées à la pandémie et le sentiment d’isolement peuvent être accablants, dit Ellis.

« Je suis probablement plus stressé que je ne le sais. De temps en temps, il se passera quelque chose au hasard et je me dis simplement : « Je ne peux plus faire ça », a-t-il dit.

Pourtant, le stress et la peur fondent tous à la vue du visage souriant de sa fille nouveau-née.

Regarder son développement rappelle Ellis que les bébés peuvent être un guide pour nous tous. Au fur et à mesure qu’ils grandissent rapidement et changent constamment, ils forcent leurs parents à rester flexibles et adaptatifs.

« Ce qui m’isole, c’est aussi ma plus grande source de joie », a-t-il dit. « Ce qui se passe avec les bébés, c’est qu’ils changent de façon spectaculaire tout le temps. Ceux d’entre nous dans cette situation sont mieux placés pour s’adapter à cause de cela. Tout va bien.

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Conseils de nouveaux parents sur l’accouchement pendant COVID-19 :

« Ayez un ensemble de sauvegarde de couches lavables à portée de main. Si les couches sont difficiles à trouver, les finances sont serrées en raison de la perte d’emploi, ou vous essayez simplement d’éliminer les risques impliqués dans aller au magasin ou recevoir des paquets, de taille réglable, couches lavables lavable sont la réponse.

 » Assurez-vous d’avoir tout ce dont vous aurez besoin de la maison ou du magasin déjà emballé dans votre voiture, en particulier des choses comme le siège d’auto. Dans le cas contraire, votre personne de soutien peut se voir refuser la rentrée si elle doit quitter les lieux pour ramasser les articles essentiels. Les politiques hospitalières changent souvent, alors restez informé régulièrement jusqu’à la naissance.

« Juste avant de sortir de l’hôpital, prenez une douche et enfilez des vêtements frais pour minimiser le risque de ramener quoi que ce soit à la maison. »

— Ansley Bechtolt, résidente de Bellevue qui a donné naissance à son quatrième enfant le 26 mars

« Vous n’êtes pas seul. C’est ok de demander de l’aide. Tout ce que les gens offrent, il suffit de dire «oui». Il suffit de laisser les gens vous aider … à partir de 6 pieds.

— Tina Jander, agente de santé, à échéance le 4 mai avec son deuxième enfant

Entre deux rendez-vous médicaux, Heidi Garcia, à droite, attend devant le Polyclinique Madison Center à Seattle. Garcia, enceinte de 36 semaines, évite les salles d’attente pour pratiquer la distanciation sociale. Elle dit qu’elle est tenue d’assister à des rendez-vous sans son mari. « Même si vous n’êtes pas trop préoccupé par l’attraper du virus, il y a encore beaucoup d’anxiété supplémentaire qui vient de savoir qu’il faut aller à l’hôpital au milieu de tout cela », dit-elle. « Il est difficile de secouer la crainte qu’il n’y ait pas de ressources suffisantes pour prendre soin de vous. » (Erika Schultz / The Seattle Times)

Entre deux rendez-vous médicaux, Heidi Garcia, à droite, attend devant le Polyclinique Madison Center à Seattle. Garcia, enceinte de 36 semaines, évite les salles d’attente pour pratiquer la distanciation sociale. Elle dit qu’elle est tenue d’assister à des rendez-vous sans son mari. « Même si vous n’êtes pas trop préoccupé par l’attraper du virus, il y a encore beaucoup d’anxiété supplémentaire qui vient de savoir qu’il faut aller à l’hôpital au milieu de tout cela », dit-elle. « Il est difficile de secouer la crainte qu’il n’y ait pas de ressources suffisantes pour prendre soin de vous. » (Erika Schultz / The Seattle Times)

« C’est prendre mon conseil normal … et l’escalade d’une manière étrange. La compétence fondamentale du rôle parental est la flexibilité face à l’incertitude. Ce sentiment de manque de contrôle que vous avez, ce désir de savoir quand le bébé va naître, cette frustration que vous ressentez quand vous êtes 40 semaines et 3 jours. Toutes ces choses sont un processus de développement pour vous aider à devenir un parent. Vous devez ressentir une perte de contrôle afin que vous puissiez commencer à être flexible. Vous devez vouloir que votre bébé sorte assez que vous êtes prêt à laisser votre cœur réel sortir de votre corps et de vivre dans le monde. Tout cela est adapté au développement. Mais maintenant, c’est sur une échelle qui n’est pas 2000, en prenant ce processus humain normal de rencontrer l’incertitude, de marcher dedans, d’être courageux et d’être flexible, puis de demander beaucoup plus qu’une demande déjà énorme sur les personnes enceintes. Mon conseil ne change pas, mais je suis désolé que vous devez le faire à ce degré.

« Tout ce que vous avez à faire pour prendre une douche, le faire. »

— Simon Adriane Ellis, infirmière sage-femme certifiée, a donné naissance à son premier enfant en octobre

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Ressources

Programme de soutien précoce aux parents (SPPE) — soutenir les groupes de nouveaux parents, lancer un soutien quasi par les pairs aux futurs parents au début du mois de mai; Page de ressources COVID-19 pour les parents : peps.org/ParentResources/by-topic/covid-19-resources-for-parents

Soutien périnatal à Washington — ligne chaude de soutien parental 1-888-404-7763 (se habla espaol); warmline@perinatalsupport.org, perinatalsupport.org

La Coalition maternelle — mise à jour de la liste des politiques et restrictions relatives à l’accouchement dans les hôpitaux locaux, liste des ressources COVID-19 pour les parents qui attendent thematernalcoalition.org/covid19

Fiducie des parents pour les enfants de Washington — Ligne d’aide familiale 1-800-932-4673, parenttrust.org/coronavirus

Familles de Color Seattle — focseattle.org

Soutien post-partum International — postpartum.net

Communauté postpartum de patients intelligents — smartpatients.com/partners/ppd

De zéro à trois — des réponses adaptées à l’âge au sujet du coronavirus, des activités et un guide de l’autosentrence, zerotothree.org/resources

Comment cette épidémie vous affecte-t-elle?

Qu’est-ce qui a changé dans votre vie quotidienne? Quels types de discussions avez-vous avec les membres de votre famille et vos amis? Vous êtes un travailleur de la santé qui est en première ligne de la réponse? Vous êtes un patient COVID-19 ou en connaissez-vous un? Qui que vous soyez, nous voulons avoir de vos nouvelles la couverture est aussi complète, précise et utile que possible. Si vous utilisez un appareil mobile et que vous ne pouvez pas voir le formulaire sur cette page, cliquez ici.

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