Peut-être que la blague est sur moi. Un auto-proclamé «excellent planificateur de la famille», je riais tout le chemin à la maternité, se vantant de mon timing impeccable pour accueillir mon premier (et unique) bébé dans ce monde. Comme je l’ai approché de la mi-trentaine, mon mari et moi avons décidé que nos perspectives n’étaient pas susceptibles de s’améliorer que mon horloge biologique coché, alors nous avons tiré le gardien de but et conçu ma première grossesse à l’automne. Le timing parfait pour ma carrière. Une date d’échéance au début de Juin aligné bien avec mon horaire de travail, et cet enfant viendrait un mois d’avance sur ce qui serait autrement classé comme une «grossesse gériatrique». Cela signifiait aussi que ma belle-famille pouvait facilement passer l’été à Santa Barbara avec leur plus récent grand-bain, aidant à nous faire entrer dans le monde en tant que parents pour la première fois.

Ma grossesse n’a pas été la plus facile, mais j’ai travaillé très dur pour établir une routine saine pour soulager les symptômes de la maladie excessive, y compris beaucoup de vomissements et des épisodes douloureux d’indigestion et de symptômes non confirmés de calculs biliaires. J’ai dû aller aux urgences plus d’une fois. Après des mois de ces complications, j’ai sculpté un régime alimentaire rigide et la routine d’exercice – beaucoup de smoothies, légumes, et salades vertes feuillues, et la natation régulière tour à la piscine de Los Baos. Au début du mois de mars, j’ai pu ajouter du yoga prénatal pour préparer mon corps à l’accouchement.

Puis COVID-19 est arrivé. Comme toutes les mamans le savent déjà, le chemin vers la maternité est plein d’incertitude. Couche sur l’incertitude qui vient avec une pandémie mondiale qui bouleverse notre mode de vie et l’anxiété entourant la maternité pour la première fois devient écrasante. Et j’ai de la chance. Mon mari et moi pouvons tous les deux travailler à temps plein de la maison, j’ai une excellente assurance maladie, et nous avons un logement stable pour accueillir ce bébé dans. Je reconnais que beaucoup de gens ont beaucoup plus d’incertitude en ce moment.

Mais cela ne minimise pas l’anxiété, la vulnérabilité et la tristesse très réelle que ressentent les femmes enceintes. J’ai dû faire l’inventaire de tout ce qui a été enlevé en préparation pour accueillir ce bébé. Du trivial: Plus de carrés d’amande de See’s Candy. Pas de douches de bébé. Pas de séances photo prénatales ou postnatales. Plus de bar à salades de Savoie. Pas de visite à l’hôpital ou d’autres cours de préparation pour bébés en personne. Pas de signature pour une nouvelle voiture avec de meilleures caractéristiques de sécurité que nos véhicules actuels ont (qui sont assez vieux pour être en mesure d’avoir un diplôme d’études collégiales). Pour les choses les plus conséquentes enlevées : Pas de baignade à Los Baos, qui est le meilleur exercice prénatal. Pas de cours de yoga prénatal. Pas de visites ou de contacts physiques avec les grands-parents ou les tantes et oncles excités. Pas de câlins ou de frottements du ventre d’amis et de famille aimants. Pas de visites rapides et pratiques à l’épicerie (et, oui, mon appétit a finalement rebondi à la minute où il y avait une course sur la nourriture). Mon mari ne peut plus assister à des rendez-vous chez le médecin avec moi, et les visites chez le médecin ont été réduites. Je suis à peu près confiné à ma maison que la grossesse réduit la capacité pulmonaire et l’immunité. Il y a très peu d’études sur le COVID-19 en ce qui concerne la grossesse et les nouveau-nés, et ce qui existe, vient de Chine, qui n’est pas une nation transparente et n’a pas de bonne feuille de route sur les résultats de santé maternelle.

Voici quelques-unes des pensées de panique induisant que j’ai dû travailler à travers et se préparer à: Je vais à la salle de bains pas moins de 20 fois par jour, le tout à la maison. Je brûle du papier hygiénique à un rythme alarmant. Que se passe-t-il si je s’épuise la première nuit où on ramène le bébé de l’hôpital ? Que se passe-t-il quand le bébé est là et que je ne trouve pas que les couches et les magasins sont tous sortis?! Que se passe-t-il si nos médecins et infirmières tombent malades et qu’il n’y a pas de personnel de prestation inadéquat?! Que se passe-t-il si nous devons être en isolement lorsque nous ramenons le bébé à la maison de l’hôpital et que j’ai des complications qui allaitent et que je ne peux pas obtenir de l’aide en personne?! Comment puis-je dire aux grands-parents impatients qu’ils ne peuvent pas tenir et embrasser un bébé qu’ils ont attendu pendant des années pour arriver (rappelez-vous, je suis un bon planificateur de la famille)?! Oui, j’ai trouvé des solutions à certaines de ces angoisses (comme la sécurisation d’une cachette de couches lavables et de stimuler mon approvisionnement TP), mais ces angoisses autrement imprévues sont encore très réels et intenses. Et si j’ai des symptômes COVID dans le travail et mon bébé autrement en bonne santé est pris de moi et isolé?!

Peut-être la plus grande peur que j’ai est la vraie perspective d’avoir à la naissance seule. Si la capacité hospitalière est dépassée, jusqu’à présent en Californie, les hôpitaux ont le droit d’interdire un partenaire d’accouchement de la maternité. Je ne peux pas imaginer faire ça sans mon mari. En parlant de cela avec mon médecin, si mon mari est interdit de l’hôpital, le mieux qu’ils peuvent faire est de me fournir un iPad afin qu’il puisse diffuser la naissance de notre premier enfant de la maison. Si quelque chose tourne mal et que je ne peux pas consentir à un traitement médical d’urgence, il devra consentir en mon nom de la maison par vidéoconférence. Il ne sera pas là pour aider mon travail, et des études prouvent qu’un partenaire d’accouchement fiable a d’énormes effets positifs sur les mères et les nouveau-nés. Mais le plus triste de tous, il ne sera pas autorisé à tenir notre bébé et de construire des liens critiques immédiats en tant que famille.

Certaines personnes ont suggéré que je planifie un accouchement à domicile, et de nombreuses femmes sont à la recherche dans cette option ou d’autres alternatives d’accouchement. Pour l’instant, ce n’est pas quelque chose qui me convient le mieux, moi et ma famille. Et il est accablant que les femmes enceintes doivent même peser ou envisager ces choix.

Chaque jour, j’espère que nous pourrons continuer à aplatir la courbe et à ne pas submerger nos hôpitaux et à mettre en danger nos premiers intervenants. J’espère qu’un véritable leadership fédéral émergera dans la coordination des réponses de nos États (peu probable) et que les innovateurs américains nous apporteront des tests, des traitements, des mesures d’atténuation ou d’autres outils pour mieux répondre à cette pandémie.

Comme beaucoup le font, j’aspire à un retour à la normale, mais je sais que ce sera une longue route difficile pour y arriver. Par-dessus tout, j’espère avoir un bébé en bonne santé et je me délecte chaque fois que je lui montrerai le monde incroyable dans lequel nous vivons.

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