(JTA)—Un jour typique, le centre d’art de Kohelet Yeshiva High School dans la banlieue de Philadelphie est rempli d’étudiants travaillant sur une gamme de projets, de la fabrication de bols en céramique sur les roues de poterie à la création de sculptures en bois. Ils utilisent l’imprimante 3D et le coupeur laser pour construire des pièces pour l’équipe de robotique.

Mais depuis que l’école est devenue virtuelle il y a plus de deux semaines, le centre de 1 300 pieds carrés a été utilisé pour réaliser un tout autre projet : des boucliers pour les professionnels de la santé traitant des patients atteints de coronavirus.

Depuis le début de la production la semaine dernière, l’école de la station Merion a fabriqué environ 200 boucliers pour la distribution aux médecins et aux infirmières de la communauté. Maintenant, il est la montée en puissance de la production pour produire autant chaque jour.

« Le besoin est écrasant. Tous les grands hôpitaux et hôpitaux mineurs de cette région ont tendu la main », a déclaré le rabbin Gil Perl, directeur de l’école moderne orthodoxe, qui compte 260 élèves.

Un certain nombre d’écoles et d’autres organisations à travers le pays tentent d’atténuer la pénurie d’approvisionnement. Certains coudent des masques à la main ou utilisent des machines à coudre, tandis que d’autres, comme Kohelet, utilisent une technologie plus avancée.

Pas plus tard que l’année dernière, l’école a rénové son centre des arts, en ajoutant un laboratoire de fabrication, surnommé le « laboratoire fab », qui comprend le coupeur laser et trois imprimantes 3D.

Il y a un peu plus d’une semaine, Perl et le professeur d’art de l’école, Daniel Ostrov, ont appris que d’autres écoles utilisaient ces mêmes fournitures pour faire des fournitures vitales. Ils se sont vite rendu compte que son école était bien équipée pour fabriquer des boucliers faciaux, un acrylique transparent qui couvre l’ensemble des visages des fournisseurs de soins médicaux pour se protéger contre les bactéries et les virus qui peuvent être présents dans les gouttelettes lorsque les patients toussent ou éternuent. Le coupeur laser du laboratoire pourrait être utilisé pour couper les imprimantes acrylique et 3D pourrait faire des sangles pour tenir le bouclier ensemble.

Il y avait un problème : le bouclier nécessitait un certain type de bande élastique pour contourner la tête du porteur et les fournisseurs locaux étaient à court. Perl a donc lancé un appel sur les médias sociaux. En quelques heures, il avait reçu des réponses de gens qui offraient de l’élastique qu’ils avaient à la maison, certains sont allés jusqu’à le couper des vêtements de leurs enfants et des couches lavables.

« La réponse a été stupéfiante », a déclaré le rabbin.

Avec tous les matériaux en main, Ostrov et sa femme Stephanie Cole, une graphiste, ont pu fabriquer un prototype qui a été approuvé par un hôpital local. Dans la nuit du 24 mars, Perl a remis le premier lot de boucliers aux parents d’élèves qui travaillent comme fournisseurs de soins médicaux. Le lendemain, il a déposé des boucliers dans un hôpital local.

Le duo mari-femme, qui travaillent également comme artistes, ont pu fabriquer environ 24 boucliers de visage par jour en utilisant la méthode. Mais alors que le coupeur laser pourrait rapidement couper l’acrylique, la production a été ralentie en utilisant les imprimantes 3D, dont chacune prend six heures pour imprimer les sangles pour quatre boucliers. Ostrov et Cole ont réalisé qu’ils pouvaient faire les sangles avec un acrylique plus épais qui pourrait être coupé à l’aide du coupeur laser.

Vendredi, ils ont commencé à mettre en œuvre la nouvelle méthode de production, en plus d’utiliser les imprimantes 3D. Après avoir fait quelques réglages, Ostrov et Cole croient qu’ils seront en mesure de faire quelque 200 boucliers par jour.

Le couple n’a pas pris un jour de congé depuis qu’ils ont commencé sur le projet il ya un peu plus d’une semaine. Ils ont travaillé quelques jours jusqu’à 15 heures.

« Nous avons essentiellement mangé, dormi, rêvé de boucliers faciaux, » a dit Cole.

Mais ils disent que voir les réponses des fournisseurs de soins de santé en vaut la peine.

« Aussi fatigants que notre camp, ce qu’ils font est tellement au-delà parce que ce sont vraiment eux qui mettent leur vie en danger », a déclaré Ostrov.

Le couple est constamment peaufiner leur conception, qu’ils partagent en ligne afin que d’autres avec des outils similaires peuvent l’utiliser.

Kohelet Yeshiva a recueilli 10 000 $ en ligne pour financer le matériel, qui, selon Perl, sera suffisant pour fabriquer des boucliers pendant encore cinq semaines.

En parlant du travail de son école, le rabbin a invoqué l’enseignement juif souvent cité de la Mishnah : « Vous n’êtes pas obligés de terminer le travail, mais vous n’êtes pas non plus libre de vous en abstenir. »

Perl a qualifié l’œuvre de « écrasante ».

« Nous n’allons pas le finir. Nous n’allons pas résoudre la pénurie », a-t-il dit. « Mais si nous pouvons faire quelque chose, si nous pouvons faire une brèche, alors c’est notre responsabilité. »

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