Avant de s’occuper de l’industrie des couches jetables, le troisième producteur de déchets ménagers aux États-Unis, Liz Turrigiano a vécu et respiré une vie d’arts visuels. Alors qu’elle était enceinte de sa fille en 2009, l’ancienne photographe et acheteur d’art a travaillé comme productrice d’art pour l’agence de publicité mondiale Wieden et Kennedy.

Une décennie plus tard, son œil sur l’art et les illustrations l’aiderait à concevoir Esembly, une ligne de réutilisable et couches lavables organique si élégant qu’il pourrait faire appel à l’éco-conscient et la mode-savvy parents. Mais la véritable mission d’Esembly est axée sur la démystification des idées préconçues entourant les couches lavables. « Il n’est pas important d’être un parent au foyer pour utiliser des couches lavables », dit Turrigiano.

Avant l’arrivée de sa fille, Turrigiano a décidé de sauter des couches jetables et de s’engager à la linge. « J’étais mal à l’aise avec la quantité de déchets que les couches jetables produisaient », dit-elle. Elle a appris que les réutilisables sont non seulement meilleurs pour l’environnement, mais sont mieux équipés pour gérer les fuites et les désordres majeurs.

Puis, alors que sa fille n’avait que quelques mois, Turrigiano s’embarqua pour son premier voyage en métro de Brooklyn à Manhattan avec un nouveau-né à la remorque. La nouvelle maman a pensé qu’il serait plus facile d’utiliser une couche jetable pour le grand voyage. « Le trajet en métro a été un grand succès, le bébé a dormi tout le temps dans son enveloppement blotti contre moi », dit-elle. « Mais alors que je sortais du métro, j’ai senti quelque chose de mouillé sur ma chemise. J’ai épluché l’enveloppe pour constater que sa couche avait explosé de ses jambes », se souvient Turrigiano.

La mère et l’enfant étaient complètement souillés. Elle est tombée dans une salle d’essayage à l’Écart. « Je me souviens que ma fille et moi pleurions en essayant de la changer, de m’acheter un nouveau haut et d’essuyer l’enveloppe », dit Turrigiano.

Bien que son voyage à la ville a été un échec, elle a entrepris un nouveau voyage pour abandonner les jetables pour de bon et de rendre les couches lavables plus accessible, portable et plus facile pour les nouvelles mamans.

« Les couches jetables sont connues pour les fuites et les éruptions et, en tant que société, nous venons d’accepter cela comme parité pour le cours d’avoir un bébé », dit-elle. Les coûts d’accompagnement et le gaspillage sont également comparables au cours. Le parent moyen dépense environ 72 $ par mois en couches jetables, soit environ 900 $ par année. On s’attend à ce qu’un bébé utilise 6 500 couches de la naissance aux années de formation au pot.

Turrigiano a fait équipe avec Sarah Edwards, une collègue de Wieden – Kennedy, et une amie Marta Baumann pour perturber les couches. Ils ont lancé Diaperkind en 2009, un service qui livre et blanchit des couches lavables pour 36 $ à 46 $ par semaine. Ils exploitent également une « maison de couches » communautaire où ils organisent des cours de tissu-couches et rassemblent les parents.

Diaperkind dessert actuellement environ 400 familles et continue de croître à l’échelle régionale. « La ville de New York est un espace unique où les gens sont éco-esprit, mais n’ont pas un accès direct à une laveuse et sèche-linge, » dit Turrigiano. « Nous lavons de 15 000 à 18 000 couches par semaine. Nous sommes fiers de garder ces couches hors des sites d’enfouissement de la ville. Les Américains jettent près de 30 milliards de couches par an, selon GreenAmerica.org. Pendant ce temps, le Epa estime que 4,15 millions de tonnes de couches ont été mises en décharge en 2017.

La croissance et la portée de Diaperkind sont limitées par les limites géographiques de sa zone de livraison. Et tandis que les fondateurs ont exploré la possibilité d’élargir ou de franchiser le service, le modèle n’a pas autant de sens en dehors de New York lorsque les gens vivant ailleurs ont un accès facile à leur propre laveuse / sèche-linge. Avec des revenus annuels estimés à environ 1 million de dollars, il a également empêché la start-up locale de s’inger.

« Notre objectif est de prendre le concept de Diaperkind et de le rendre global », explique M. Turrigiano. Des détails sur les meilleures pratiques de blanchisserie à la conception des couches, le cofondateurs ont pris toutes les informations glanées de la gestion Diaperkind pour la dernière décennie à lancement d’Esembly en septembre 2019. En éliminant le service de blanchisserie, les trousses de couches lavables et la gamme complète de produits d’Esembly sont plus abordables que Diaperkind, et comprennent des lingettes réutilisables, des produits de nettoyage, des sacs de rangement et des soins de la peau. Esembly peut expédier à n’importe où, ce qui rend possible les couches lavables pour tout parent qui fait la lessive à la maison.

Le kit de démarrage Esembly moyen coûte entre 300 $ et 400 $ (options de financement sont disponibles), ce qui permet aux familles d’économiser en moyenne de 1 500 $ à 2 000 $ au cours des 33 à 36 premiers mois du bébé. « Après l’achat initial, le seul coût récurrent est de faire fonctionner une machine à laver deux fois par semaine », explique M. Turrigiano.

Pour lancer Esembly, Turrigiano et ses cofondateurs se sont tournés vers le crowdfunding en 2018. « Nous a grandi principalement auprès de familles Diaperkind qui croient aux couches lavables et qui voulaient investir et posséder des actions dans la nouvelle société.« Plus tôt cette année, ils ont conclu une ronde de pré-semences dirigée par Brooklyn Bridge Ventures. À ce jour, ils ont recueilli environ 1,2 million de dollars.

Ils ont ensuite commencé à construire la collection de produits Esembly en s’approvisionnant auprès de divers fabricants à travers le monde. Ses doublures intérieures de coton biologique sont certifiées et fabriquées à 100 % au Pakistan. Les doublures extérieures imperméables et les sacs de rangement, chacun orné d’imprimés adorables et de belles couleurs, sont de Chine, fabriqués avec des bouteilles de consommation post-recyclées à 100 %. Sa ligne de soins de la peau est fabriquée dans le Wyoming tandis que son détergent provient d’une usine du Massachusetts.

Après la collecte de fonds et le développement de produits, l’équipe doit maintenant faire face à son prochain obstacle. « Notre plus grand défi est de faire passer notre message, » dit Turrigiano. Ils comparent leur mission à « Breast is Best », la campagne de plusieurs décennies après la baisse des taux d’allaitement maternel dans les années 1980. Le mouvement a favorisé les nombreux avantages pour la santé de l’allaitement maternel tout en convainquant les mères de moins compter sur la préparation pour nourrissons. De même, Esembly lance des campagnes comme « Live Less Disposably », dans l’espoir d’éclairer et d’éduquer les parents sur les avantages financiers et écologiques d’aller lavables complet.

Mais la campagne Breast Is Best a fait face à des réactions négatives ces dernières années, car de nombreuses mères ont signalé que le mouvement d’allaiter exclusivement les a affectés émotionnellement, physiquement et psychologiquement. L’une des clés du succès d’Esembly est de s’assurer que son système de couches lavables est commercialisé moins comme un « must-do » et plus comme une solution « peut-faire » qui est pratique et tout aussi bénéfique pour les nouvelles mères que pour Mère Nature.

Les couches lavables sont loin d’être la norme, mais Turrigiano et l’équipe ne sont pas découragés. « Les jeunes parents semblent ouverts et excités pour cette option », dit Turrigiano. « Ils approchent de la parentalité avec les mêmes hésitations qu’il y a dix ans. Ils sont à la recherche de méthodes qui correspondent à leur éthique personnelle, du compostage aux sacs et bouteilles réutilisables, et maintenant des solutions de couches.

Article similaire

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *