La première fois que j’ai entendu parler de couches lavables, c’était de ma mère. C’était au milieu d’un de ses back-in-my-day discours, pris en sandwich entre hacher du bois de chauffage pendant huit mois enceinte et le recoudre après avoir livré un bébé de 10 livres (sans analgésique, vous l’esprit). Selon elle, la couche d’un bébé était quelque chose qui s’apparente à la lutte contre un alligator; il y avait des membres frénétiques épinglant les corps se tortillant, des broches pointues étant coincées dans la peau, et des conséquences explosives de ne pas le faire correctement la première fois.

En écoutant ma mère, on pourrait penser que l’invention des couches jetables a changé la vie plus que le pain tranché, les transmissions automatiques, et les lave-vaisselle électriques tous mis ensemble. En tant que première mère, je n’avais pas de cadre de référence pour l’importance de décisions telles que les couches jetables par rapport aux couches réutilisables. J’ai simplement absorbé les conseils de ma mère et stocké mon garde-manger avec Pampers. Et, bien que j’étais reconnaissant pour son expérience, ma mère n’était pas la seule à exprimer une opinion. En fait, elle n’était même pas la plus bruyante.

Au moment où mon premier bébé est né en 2010, les médias sociaux avaient déjà pris de l’ampleur pendant plusieurs années et devenait rapidement une source unique de soutien communautaire, de conseils et de nouvelles. À la tête de la charge d’information, il y avait une industrie de plusieurs milliards de dollars de blogueurs et d’influenceurs montrant aux nouvelles mères comment elles pouvaient — et « devraient » être parentales. Pinterest, Facebook et Instagram ont surgi et sont devenus inondés d’images de fêtes d’anniversaire parfaites, d’enfants arborant des tresses complexes qui ressemblaient plus à du macramé qu’à des coiffures, et des tout-petits potelés avec des couches lavables encombrantes qui s’engouffrent sur le dessus de leurs leggings en coton biologique.

Selon une étude publiée dans le Journal of Family Communication, les nouveaux parents ont tendance à chercher du soutien et un sentiment d’appartenance par le biais des médias sociaux. C’est peut-être parce que les familles modernes se sont propagées à des distances qui réduisent la disponibilité du soutien générationnel. C’est peut-être parce que prendre soin d’un nourrisson est une expérience naturellement isolante. Des recherches récentes ont également suggéré que l’attrait des blogues parentaux et des communautés dynamiques des médias sociaux pourrait être en raison d’une volonté naturelle et adaptative d’appartenir. Et l’Internet est devenu le centre du proverbial « village » qui offre d’faciliter cette transition vers la parentalité. Sauf que l’Internet n’est pas omniscient, et il n’est certainement pas altruiste.

Faire défiler n’importe quel fil d’actualité sur les médias sociaux donne des dizaines d’articles ou d’images offrant des conseils non sollicités, le jugement, ou des histoires d’horreur sur toutes les choses qui peuvent mal tourner si vous prenez même une seule mauvaise décision. Un article récent dans Quartz explore les raisons possibles pour lesquelles la plupart des parents pour la première fois ont tendance à se sentir en insécurité au sujet de leur rôle parental, et ces sentiments d’insuffisance sont très probablement exagérés par l’abondance d’informations contradictoires et les opinions disponibles à portée de main. Si vous regardez assez dur, toutes les décisions sont de mauvaises décisions selon l’Internet. Il n’est donc pas surprenant que Kathleen Gerson, sociologue de l’Université de New York, ait déclaré à LiveScience que de nombreux parents croient que même les choix parentaux mineurs ont un impact significatif sur l’avenir de leur enfant.

La question du tissu contre les couches jetables se situe juste au sommet de la controverse et de la mode. Malgré le fait que l’impact environnemental de l’utilisation du tissu sur les jetables est trouble, il s’est avéré être fourrage parfait pour les défenseurs de l’environnement et les soucieux de la mode. Bien sûr, ce n’était pas toujours comme ça.

Dans le grand schéma de l’humanité, les couches sont une invention relativement nouvelle. L’une des premières mentions de couches provient de Shakespeare « The Taming of the Shrew »; ils étaient essentiellement juste des tissus de mousseline carrée utilisés pour envelopper autour d’un bébé et de recueillir des déchets. Le concept moderne d’une couche lavables n’est apparu que dans les années 1800, et ils n’ont probablement été changés qu’une fois tous les quelques jours. (Pas exactement à la hauteur des normes actuelles Insta, mais les victoriens n’étaient pas connus pour leurs pratiques d’hygiène stellaire.) En outre, les couches pliables et pinsibles de mousseline étaient certainement plus absorbantes que les feuilles et la mousse que les humains utilisaient depuis des siècles. Ce n’est que dans les années 1950 que les premières couches jetables ont frappé le marché de masse, et une fois que les coûts de fabrication ont été réduits assez pour rivaliser avec les options de tissu moins chers, les jetables sont devenus la norme acceptée parmi les nouveaux parents.

Jusqu’à la fin des années 1990 et au début des années 2000. Avec l’essor des médias sociaux et de la défense de l’environnement, les couches lavables ont fait une résurgence agressive. Vers 2005, les couches réutilisables étaient devenues si populaires que l’Internet a inventé un terme pour les mères de la classe moyenne supérieure qui trollent les marchés d’occasion, eBay, et les magasins de rabais pour les éditions rares ou collector de couches lavables haut de gamme. Ces parents avides d’affaire avec du temps et de l’argent à épargner ont été appelés «hyènes couches», ainsi nommé pour leur harcèlement impitoyable des boutiques en ligne et leur joie cackling après avoir arraché des couches uniques pour seulement 300 $. Utilisé.

Mais le monde des couches réutilisables a-t-il changé de façon aussi drastique en l’espace d’une seule génération? L’utilisateur de couches lavables et mère de deux Raya Hegeman-Davis pense peut-être qu’il a. « Je suis sûr que mes parents ont dû utiliser des couches lavables quand j’étais bébé, mais quand je leur ai dit que j’allais utiliser du tissu, ils pensaient que j’étais fou. » Elle se demande si peut-être la variété d’options actuellement disponibles peut être intimidant pour les générations plus âgées. Il y a des carrés plats traditionnels de tissu qui doivent être pliés, pré-plis, et fantaisie tout-en-un couches qui fonctionnent un peu comme jetables, mais avec des doublures amovibles et des clichés réglables.

Une recherche de couches lavables sur Etsy donne plus de 20.000 résultats.
Etsy

Ces couches élégantes sont biologiques, écologiques, faites à la main, et jusqu’à 50 $ par couche. Une seule recherche sur Internet offre une variété d’options : des tirages en édition limitée, des solides audacieux (sans jeu de mots, je l’espère), et même des couches avec des slogans ironiques imprimés sur le dos. Et malgré le coût initial élevé, les partisans de la nouvelle vague de « parentalité naturelle » ont insisté sur le fait que ces couches réutilisables leur économisaient de l’argent et protégeaient l’environnement en même temps.

L’American Academy of Pediatrics et l’Environmental Protection Agency ne prennent pas de position officielle sur le tissu par rapport au débat sur les couches jetables, mais de nombreux sites naturels de parentalité et les blogs prétendent toujours que les couches réutilisables sont plus saines, plus respectueux de l’environnement, et plus financièrement responsables. Non seulement le plastique utilisé dans les couches jetables est-il en train de se biodégrader dans les décharges, mais on s’inquiète également de la sécurité des déchets humains. L’American Public Health Association souligne que l’élimination des excréments humains dans un site d’enfouissement pourrait introduire dans les eaux souterraines l’un des 100 virus différents, y compris la poliomyélite et l’hépatite.

Une enquête sur l’utilisation des couches lavables menée en 2016 montre que la majorité des parents qui choisissent de renoncer aux couches jetables étaient âgés de 25 à 35 ans, mariés, et que bon nombre d’entre eux étaient des mères au foyer dont le revenu annuel du ménage se situe entre 50 000 $ et 70 000 $. Lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils ont commencé à utiliser du tissu plutôt que des couches jetables, plus de la moitié ont répondu que c’était parce qu’ils en avaient entendu parler par un ami ou un membre de leur famille et sur les médias sociaux. Beaucoup ont dit qu’ils seraient prêts à dépenser jusqu’à 35 $ par couche.

À 35 $ la couche, il semble contre-intuitif que les couches réutilisables pourraient être moins chères que les jetables, mais cela reste la raison numéro 1 pour laquelle les parents prétendent qu’ils ont commencé à utiliser du tissu. La mère au foyer et convertie en couches lavables pour bébés Heather Campbell dit qu’elle a économisé de l’argent en achetant des couches lavables en vrac, en les blanchissant de façon responsable en utilisant uniquement des détergents naturels sans savon, et a même réussi à les revendre pour près de 50 pour cent de leur valeur quand elle a été faite. Pourtant, même lorsque les couches aussi rentable que possible, elle estime ses économies globales en utilisant le tissu à quelque part dans la gamme de 20 $ à 40 $ par mois – pas exactement le slam économique dunk l’Internet a réclamé.

Même les comparaisons les plus prudentes des couches lavables aux résultats disponibles donnent des résultats mitigés. Le Simple Dollar a effectué une analyse de deux ans des deux et a constaté que les couches réutilisables n’ont entraîné que des économies marginales de quelques centaines de dollars au cours de cette période de deux ans. Cependant, il ne s’agit pas toujours seulement de la ligne de fond. Les couches lavables offrait aux parents comme Campbell plus de contrôle sur l’argent qu’ils dépensaient chaque mois, plutôt que de payer tout ce que l’épicerie a décidé que les produits jetables valaient chaque semaine ou coupaient des coupons. Si l’argent était serré, ils pourraient mettre en ligne des couches sèches pendant un certain temps pour économiser sur l’électricité ou vendre certains anciens pour récupérer l’investissement initial.

Financièrement, le grand débat sur les couches lavables semble sortir un lavage. Mais qu’en est-il de l’impact environnemental du blanchiment des couches de coton par opposition au fait de jeter les jetables? Une étude basée au Royaume-Uni a révélé que la quantité de dioxyde de carbone produite par l’utilisation de couches jetables pendant 2,5 ans serait inférieure à la production de carbone du blanchiment de réutilisables dans la plupart des cas. Même si l’on considère les produits jetables supplémentaires qui se retrouvent dans les décharges bondées, les experts sur la vie à faible émission de carbone soutiennent que l’impact environnemental pourrait encore être inférieur à l’utilisation de couches biodégradables de fantaisie ou même de tissu. De toute évidence, l’exploitation complète de couches sur l’eau froide, puis le séchage en ligne pourrait aider à réduire l’empreinte carbone, mais cela signifie aussi le stockage de plus de couches et d’investir plus de temps, ce qui augmente encore une fois le coût global.

Certains parents s’inquiètent des produits chimiques présents dans les produits jetables en plastique et de l’effet que cela pourrait avoir sur la peau de leur bébé. Quelques-uns de ces produits chimiques sont présents dans les pesticides comme Le Roundup et se sont avérés causer le cancer en grandes quantités, mais jusqu’à présent aucune étude majeure n’a exploré les effets à long terme de l’absorption de ces produits chimiques à travers la peau à la suite du port de couches jetables. Certains enfants peut avoir une sensibilité à certains des colorants et des parfums utilisés dans les couches très fabriquées. Dans ces cas, les avantages du tissu sur les couches jetables peuvent être plus grands pour un bébé ou une famille que pour l’ensemble de la population.

Et en parlant de l’impact sur la population mondiale, il n’est pas clair que la production de tissu sur les couches en plastique est mieux pour l’environnement. Il existe également des produits chimiques et des pesticides impliqués dans la production de couches lavables, qui peuvent s’infiltrer dans les eaux souterraines et avoir un impact grave sur l’écosystème des pays où le coton est une exportation primaire. Combiné avec une grande quantité d’eau, de terre et de main-d’œuvre utilisée pour cultiver les cultures, le processus chimiquement intensif de production de coton utilisable, et l’augmentation de l’électricité et de l’eau nécessaires pour laver les couches lavables, il est essentiellement le commerce d’un poison pour un autre: peser l’impact sur l’individu par rapport au monde.

Donc, si les parents ne récupèrent pas les économies promises et les avantages environnementaux des couches lavables, il doit y avoir une autre raison pour laquelle tant de jeunes parents ont défendu les couches lavables malgré la commodité des jetables. Campbell dit, « Bien sûr, j’étais heureux qu’ils étaient meilleurs pour l’environnement, et j’ai aimé l’idée d’économiser de l’argent. Pour moi, il s’agissait vraiment de savoir quels produits chimiques je mettais sur la peau de mon enfant. De plus, ils étaient tout simplement mignons. Presque toutes les raisons pour lesquelles les couches lavables sont supérieures aux couches jetables se termine de la même manière: ils sont amusants et à la mode sur les enfants, et ils font les parents regarder et se sentir bien, aussi.

Les couches lavables ont créé une nouvelle niche sur le marché des couches – non seulement les parents naissants qui cherchent à réduire les coûts et de garder leurs enfants en vie et calme pour un autre jour, mais les gens intéressés à faire une déclaration. Ce n’était pas que des couches. Il s’agissait de déclarations sociales et politiques portables.

Les médias sociaux sont le terreau idéal pour la concurrence, et les annonceurs ont utilisé le média pour lancer la popularité de nombreux produits liés aux bébés, y compris les couches lavables. À l’heure actuelle, il existe une grande variété d’entreprises produisant des couches réutilisables pour répondre aux besoins de toute hyène en devenir à divers prix. Pour 24 $, bumGenius all-in-ones se concentrer sur l’utilité et la longévité, tandis que les couches biologiques 100 pour cent de Charlie Banana sont considérées comme les plus confortables. Et si vous êtes prêt à dépenser près de 40 $ par couche, les couches RagaBabe viennent en imprimés sauvages et offrent un «ajustement de garniture sur mesure. »

Alors que les familles qui ont choisi des couches réutilisables plutôt que des couches jetables n’ont probablement pas sauvé la planète ou même assez d’argent pour mettre leurs enfants à l’université, ils voulaient dire bien. La vérité derrière le grand débat sur les couches lavables est aussi la vérité derrière la plupart des décisions parentales: il n’y a pas une telle chose comme le rôle parental parfait. Chaque famille doit décider quel choix est le plus logique pour son mode de vie, et en fin de compte, il s’agit d’élever des enfants heureux et en bonne santé. (Avec ou sans «fonds de tissu.)

Il n’y a pas de gagnants dans les guerres de maman, seulement des profits. Et la leçon que j’aurais aimé apprendre de ma mère quand j’étais enceinte de mon premier enfant, c’est qu’il ya des décisions plus importantes dans la vie que ce matériel recueille les excréments de votre enfant.

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