Au lieu de prendre les sacs lavables des membres de l’ASC et de les retourner remplis de légumes frais, les agriculteurs Jesse Frost et Hannah Crabtree ont livré des actions à la mi-avril dans des sacs en plastique. Et pour le marché fermier hebdomadaire à Lexington, Kentucky, ils ont utilisé des sacs en plastique plus petits pour emballer individuellement leurs légumes verts, qui seraient normalement lâches dans les bacs pour les acheteurs à atteindre dans.

Le plastique à usage unique ne correspond pas à l’engagement de Rough Draft Farmstead envers l’environnementalisme. Mais alors qu’ils se bousculent pour réinventer leur plan d’affaires pour 2020 tout en continuant à produire et à vendre de la nourriture pendant une pandémie, ils ont dû ajuster la hiérarchie qui détermine leurs priorités, a dit Frost.

« Tout a été brouillé », a-t-il dit. « La première chose que nous devons faire est de déterminer quelle est notre approche marketing. Ensuite, découvrez à quoi ressemble la distribution. Ensuite, nous devons trouver comment garder toutes ces choses sanitaires.

Comme les agriculteurs, les marchés fermiers, les épiceries et les restaurants ont tous couru pour faire face à une réalité rapidement réorganisée, les qualités qui ont contribué à l’utilisation unique du plastique devient un problème omniprésent au fil des décennies — il est incroyablement bon marché et pratique — contribuent à une résurgence de l’utilisation. Et cela se produit à un moment où le recyclage du plastique a été sévèrement réduit.

« J’utilise probablement plus de plastique d’un voyage d’épicerie que d’habitude en mois », a déclaré Abby K. Cannon, une nutritionniste de Long Island qui entraîne également les clients sur la vie à faible consommation de déchets.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve que le coronavirus soit transmis sur les aliments ou que l’emballage des aliments dans du plastique soit plus sûr, toutes les activités qui entourent l’utilisation de réutilisables — atteindre, échanger et partager — sont interdites. Et jeter quelque chose qui venait de l’extérieur de la maison et a été touché par des mains inconnues se sent tout simplement plus en sécurité.

Rien n’indique que le coronavirus soit transmis sur les aliments ou que l’emballage des aliments dans du plastique est plus sûr

Certaines épiceries et comtés ont interdit les sacs lavables, et plus de gens font leurs courses en ligne, ce qui se traduit généralement par plus d’emballages en plastique. Les tables du marché des agriculteurs sont maintenant remplies de légumes préemballés dans des sacs en plastique, et les ramassages de l’ASC qui étaient autrefois libre-service impliquent maintenant des sacs en plastique à l’intérieur de plus gros sacs ou boîtes en plastique. En outre, les cafés qui donaient des rabais pour apporter des tasses de la maison ont cessé de les autoriser.

Au milieu de cela, l’industrie des plastiques est intervenue pour diffuser de la désinformation sur les dangers des sacs réutilisables et a réussi à renverser les interdictions de sacs en plastique dans certains États et villes.

Il est clair qu’à l’heure actuelle, les préoccupations concernant les déchets générés par les emballages à usage unique, et en particulier le plastique, dans le système alimentaire devront prendre un recul aux préoccupations immédiates en matière de santé, de sécurité et d’économie qui ont surgi pendant la pandémie..

Mais l’activisme pour lutter contre les déchets plastiques pendant la pandémie persiste : le 22 avril, un nouveau documentaire sur les coûts de la pollution plastique a été présenté en première. Et certains disent que le changement temporaire sera progressivement élaboré que nous en apprenons davantage sur COVID-19 et la forme de la nouvelle économie, et qu’il pourrait même conduire les Américains à poser des questions plus profondes sur les habitudes durables.

Grocery Store Plastic et la campagne contre les réutilisables

Dans tout le pays, les restrictions sur les sacs réutilisables dans les épiceries ont commencé à prendre de l’ampleur à mesure que la pandémie de coronavirus s’aggravait.

Le gouverneur du New Hampshire a interdit les sacs réutilisables dans l’État à la fin de mars; San Francisco a interdit les sacs réutilisables dans les magasins de la ville au début du mois d’avril, et l’État de Californie a levé une taxe sur les sacs en plastique pendant deux mois à la fin du mois d’avril; et le Maine ont retardé la mise en œuvre d’une interdiction des sacs en plastique qui devait entrer en vigueur à la fin d’avril. Pendant ce temps, les chaînes de supermarchés ont mis en œuvre leurs propres politiques: Trader Joe’s, par exemple, n’autorise pas les sacs réutilisables à l’un de ses emplacements.

Bien que bon nombre de ces politiques soient nées d’une abondance de prudence, Mère Jones récemment documenté comment l’industrie des plastiques et les groupes de réflexion affiliés tentent d’utiliser l’élan pour inverser les interdictions de sacs en plastique à travers le pays. Pour ce faire, ils répandent de fausses informations sur les dangers du coronavirus sur les réutilisables et demandent au gouvernement fédéral d’à l’arrière de cette désinformation.

laitue dans un sac en plastique. (Photo CC-licence par Sharyn Morrow)

« Nous demandons au ministère de la Santé et des Services sociaux… faire une déclaration publique sur les avantages pour la santé et la sécurité observés dans les plastiques à usage unique », a récemment écrit Tony Radoszewski, président et chef de la direction de la Plastics Industry Association, dans une lettre adressée au secrétaire à la Santé et aux Services sociaux. Le gouvernement fédéral ne s’est pas obligé, mais la campagne coordonnée de relations publiques a donné lieu à une couverture médiatique trompeuse, a influencé l’opinion publique et a mené à l’interdiction locale des sacs réutilisables.

La stratégie n’est pas nouvelle : dans le passé, des groupes de l’industrie ont financé des études qui ont trouvé des bactéries sur des sacs réutilisables. Alors que les scientifiques ont déclaré que la recherche a simplement souligné l’importance de laver les sacs, l’industrie l’a exercé pour lutter contre l’interdiction des sacs en plastique. Dans un nouveau rapport, Greenpeace documente comment l’exploitation des préoccupations au sujet du COVID-19 est la continuation d’une campagne de désinformation de longue date visant à renverser l’interdiction des sacs en plastique.

Cependant, expert après expert a détaillé comment il n’y a aucune preuve que COVID-19 vit plus longtemps sur le tissu ou le coton par rapport au plastique. (Il n’y a pas eu d’études spécifiquement sur le coronavirus et les sacs réutilisables.) Une étude a révélé que le virus peut vivre sur du plastique pendant quelques jours, contre 24 heures sur carton. Dans l’ensemble, les experts soulignent que le risque de contracter le coronavirus de toucher n’importe quel sac est très faible, et que la plupart de la transmission se produit de la respiration dans les particules lorsqu’il est à proximité d’autres personnes.

Pourtant, à une époque où l’on rapporte plus de décès de travailleurs d’épicerie, il est logique de prendre toutes les précautions nécessaires pour minimiser les contacts avec les acheteurs. Certains magasins, comme Target et Mom’s Organic Markets, le font non pas en interdisant les sacs réutilisables, mais en exigeant que les acheteurs emballent leurs propres produits d’épicerie.

Chez Whole Foods, la nutritionniste de Long Island, Cannon, fait normalement la plupart de ses achats en remplissant ses propres contenants dans la section en vrac. Mais la première fois qu’elle a frappé le supermarché après l’ordre d’abri sur place avait été émis à New York, elle ne pouvait pas se résoudre à gérer les scoops partagés. « Cela m’a fait peur », dit-elle. « En ce moment, je préférerais de loin obtenir quelque chose de préemballé. Je ne fais pas confiance aux autres qui se lavent les mains, ni même à moi-même et à mes sacs.

Le plastique est également en train de passer un moment grâce à une augmentation de la livraison d’épicerie. Une enquête récente du Pew Research Center a révélé qu’un adulte sur cinq aux États-Unis dit avoir utilisé un « service de livraison de nourriture » au lieu d’aller à une épicerie ou à un restaurant, en raison de COVID-19.

Un après-midi récent, un livreur, portant des gants en plastique et un masque jetable, a transporté environ 15 sacs d’épicerie en plastique de sa camionnette à une maison en rangée de Baltimore, Maryland et les entassés dans le vestibule. Même les entreprises comme Whole Foods qui livrent des commandes dans des sacs en papier emballent souvent des aliments individuels à l’intérieur de ces sacs, comme un bouquet de bananes, en plastique. La livraison d’épicerie dépendait du plastique avant la pandémie, mais les acheteurs qui auraient saisi un tas de bananes non emballés et utilisé des sacs réutilisables avant comptent maintenant sur elle.

Cependant, il y a des exceptions à la nouvelle tendance vers le plastique. Basée à Brooklyn, The Wally Shop, par exemple, applique les principes des bacs en vrac à l’épicerie en ligne, en envoyant des aliments de base dans des bocaux réutilisables que les acheteurs renvoient pour être nettoyés et remis en circulation. Au début d’avril, l’entreprise a ouvert le transport maritime national pour la première fois et a eu du mal à répondre à la demande. En d’autres termes, de nombreux consommateurs sont toujours d’accord avec l’emballage réutilisable, il s’avère, si la distanciation sociale est maintenue.

Plastique dans la distribution alimentaire locale

À la National Young Farmers Coalition, la directrice des services aux entreprises, Cara Fraver, aide les agriculteurs à comprendre et à mettre en œuvre des pratiques en matière de salubrité des aliments, par l’entremise de services comme la récente publication « A Small Farmer’s Practical Guide to Food Safety ». M. Fraver a déclaré que même si même les petites exploitations agricoles qui ne faisaient pas l’objet de règles spécifiques de salubrité des aliments prescrites par la Loi sur la modernisation de la salubrité des aliments (FSMA) ou les bonnes pratiques agricoles (GAP) prêtaient souvent attention à la sécurité avant, le coronavirus a fait monter les enchères.

« C’est certainement un moment galvanisant de commencer à prendre vos pratiques en matière de salubrité des aliments incroyablement au sérieux [as a farmer], de la même manière que nous faisons tous tout à coup tellement mieux en ne touchant pas nos visages et en nous lavant les mains », a déclaré Fraver.

Certaines de ces pratiques agricoles qui sont adoptées concernent le plastique à usage unique, comme la doublure produire des boîtes avec un nouveau revêtement chaque fois qu’ils sont réutilisés (une pratique qui était déjà nécessaire pour certaines fermes) et en utilisant beaucoup de gants jetables. « C’est un peu contraire à bon nombre des raisons pour lesquelles nous voyons des gens excités par l’agriculture d’un point de vue écologique », a-t-elle dit.

Sur les marchés fermiers, « tout est plus susceptible d’être pré-emballé », a-t-elle dit, et les pick-up de style marché de l’ASC qui sont particulièrement populaires sur la côte Est se déplacent de plus en plus vers la remise d’actions pré-emballées ou en boîte. Certains de ces changements, Fraver a noté, sont faites pour soulager les préoccupations des mangeurs à un moment où tout le monde est peur et des informations fiables sur le virus n’est pas toujours facile à trouver.

personne portant un sac en plastique plein de produits

« Ce n’est pas seulement ce qui est sûr, c’est aussi ce qui est perçu comme sûr », a-t-elle dit. Un bon exemple est que, bien que les protocoles stricts de lavage des mains peuvent être plus efficaces que le port de gants (surtout si les gants ne sont pas being utilisé correctement), les agriculteurs portant des gants sur les marchés envoient un signal visuel aux acheteurs au sujet des mesures préventives.

Fraver a également fait remarquer qu’une grande partie de l’augmentation des emballages n’est pas une question d’aliments ou de contenants contaminés par le virus, il s’agit de faire sortir les gens des marchés et des ramassages de l’ASC plus rapidement, puisque la transmission est plus susceptible de se produire lorsque les individus se rassemblent.

Trouver des solutions créatives

L’agriculteur Michael Protas, de One Acre Farm, à Dickerson, dans le Maryland, s’inquiétait de cette question dans ses quatre sites de ramassage de l’ASC, qui, au cours des dernières années, ont été exécutés de style marché, les membres apportant leurs propres sacs et fourre-tout pour franchir une ligne tout en saisissant leur nourriture. « Sur Capitol Hill, nous avions 40 familles qui viendraient dans un petit garage … et cela ne va pas voler pour le moment », a-t-il dit.

Protas avait toujours fourni des BioBags compostables pour les membres qui oubliaient leurs réutilisables, mais le passage à un système préemballé signifiait une augmentation importante du nombre de sacs dont il aurait besoin. « Nous allons voler à travers ces choses », a-t-il dit. Il savait que ce serait prohibitif pour les coûts et que d’autres petites exploitations agricoles de la région étaient probablement confrontées au même dilemme.

Au lieu de passer à des sacs en plastique beaucoup moins chers, il a proposé d’organiser un achat en vrac avec d’autres agriculteurs dans le centre de l’Atlantique. L’organisme local à but non lucratif Future Harvest a aidé à organiser l’entreprise, et 13 fermes ont signé; Protas a passé une commande de 27 caisses de sacs de fruits et 13 caisses de sacs de T-shirt pour les fermes à utiliser tout au long de la saison à venir.

De plus en plus de marchés et d’agriculteurs trouveront des solutions créatives à mesure qu’ils gagneront confiance en la sécurité et qu’ils sont en mesure de calibrer vers de nouveaux systèmes. « Les choses changent de façon spectaculaire et rapide », a déclaré M. Frost.

À Rough Draft Farmstead, il voit de l’espace à l’avenir pour passer des commandes en vrac pour des boîtes ou des sacs en papier ou pour reconsidérer les sacs lavables réutilisables. « Nous espérons que, au fur et à mesure que la saison se poursuit et que nous en apprendrons davantage sur la façon dont le virus se transmet, nous pourrons prendre des décisions qui nous assurent la sécurité et la sécurité des clients », a-t-il dit.

C’est le genre de prise de décision push-and-pull que le nutritionniste Cannon a dit est nécessaire en ce moment. Bien qu’elle soit alarmée (mais pas surprise) par les efforts de l’industrie pour renverser les interdictions des sacs, pour la plupart des personnes produisant, faisant des achats et mangeant de la nourriture, la réduction des déchets d’emballage à usage unique pourrait tout simplement ne pas être possible pendant un certain temps.

Cela ne signifie pas que les Américains mettent leurs préoccupations au sujet de l’environnement de côté. En fait, Kearney, une société de conseil, a publié les résultats d’une nouvelle enquête auprès des consommateurs sur le Jour de la Terre. Près de la moitié des répondants ont déclaré que la pandémie les avait rendus plus préoccupés par l’environnement. Cinquante-neuf pour cent ont dit qu’ils sont susceptibles d’utiliser des sacs à provisions réutilisables à l’avenir; les plus grands plans pour les changements comportementaux futurs que les répondants ont signalé étaient de refuser les ustensiles en plastique et d’acheter de la nourriture en vrac.

Pour l’instant, Cannon se concentre sur d’autres aspects de la vie durable. « J’étais fou de gaspillage alimentaire avant, mais c’est au prochain niveau maintenant. Si quelque chose va mal, il va dans le congélateur, ou je le réutilise et nous le mangeons. On fait moins de shopping. Nous travaillons de la maison et ne recevons pas de nourriture sur la route; nous ne conduisons pas », a-t-elle dit. « Je pourrai revenir à l’achat en vrac [at some point], j’en suis sûr. Mais je pense que ce que cela m’a fait réaliser, c’est que la conversation est beaucoup plus que le plastique et comment je magasine pour la nourriture.

Tout en apprenant à faire cuire son propre pain, en s’inscrivant à l’ASC pour soutenir l’agriculture locale et en changeant les couches lavables de sa fillette de trois mois, Cannon pense à l’autosuffisance. « J’espère qu’à la fin de cette période, les gens sont plus attentifs et plus ouverts à avoir des conversations sur ce que signifie être durable », a-t-elle dit. « À l’heure actuelle, tout est très stressant, et les choses vont venir en plastique. »

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