« C’est comme quand les gens faisaient la queue dans des lignes de pain », a déclaré Robin Hayward, le directeur d’A Baby Center, qui fournit des produits essentiels pour bébé aux familles vivant à Cape Cod et dans les îles. « C’est ce que ça fait en ce moment. »

Même pour les familles qui n’ont généralement pas de mal à joindre les deux bouts, trouver des couches s’avère exceptionnellement difficile pendant la crise du coronavirus, en partie à cause de l’achat de panique généralisée. Cette réalité a rendu les choses encore plus difficiles pour les familles qui ont perdu leur revenu et ne peuvent pas acheter en vrac, ou qui manquent de transport et ne peuvent pas magasiner. Les bébés utilisent entre 280 et 300 couches par mois, selon Hayward, et ces couches sont chères, coûtant de 70 $ à 80 $ par mois et par bébé.

Cradles to Crayons a distribué des couches et d’autres articles à des organisations partenaires.Jonathan Wiggs/Personnel du Globe

Les banques de couches, qui en temps normal complètent l’offre de couches des familles à faible revenu, ont été inondées. Cradles to Crayons, une organisation à but non lucratif basée à Newton, par exemple, distribue généralement environ 1 300 manches de couches gratuites en avril aux familles du Grand Boston. Mais maintenant, le besoin a monté en flèche à 10.000.

Les fournitures de certaines banques de couches, qui n’acceptent plus les dons de la communauté en raison des préoccupations au sujet de la contagion, sont à court. Ils espèrent que les gens feront don d’argent au lieu de couches maintenant afin qu’ils puissent continuer à fonctionner.

« Ils n’étaient pas prêts à servir autant de personnes », a déclaré Joanne Goldblum, directrice générale du Réseau banque nationale de couches, qui coordonne la distribution de l’essentiel pour bébés aux familles à faible revenu partout au pays. « Les banques de couches ont du mal à remplir leurs étagères. »

L’approvisionnement en couches a été affecté à peu près de la même manière que l’approvisionnement en papier hygiénique a, avec des gens qui achètent dans la peur et, s’ils peuvent se le permettre, le stockage pendant des semaines ou des mois, laissant les étagères nues. Ce n’est pas exactement qu’il n’y a pas assez de couches pour répondre à la demande.

« Lorsque vous entrez dans ce type d’achat par les consommateurs, il y a une mauvaise distribution », a déclaré David Marcotte, vice-président principal de la vente au détail transfrontalière chez Kantar, une entreprise d’analyse de détail. «Il ya plusieurs millions où ils ne sont pas censés être, et il ya des endroits où ils sont un million de moins. »

Parce que les gens craignent qu’ils ne seront pas en mesure d’acheter des couches quand ils en ont besoin, ils les achètent chaque fois qu’ils le peuvent, et le stock disparaît des étagères dès qu’il arrive. Pour aggraver les choses, a dit M. Marcotte, les travailleurs de la chaîne d’approvisionnement — de la fabrication au camionnage en passant par le déchargement — ont peur de se présenter parce qu’ils ne veulent pas tomber malades, ce qui ralentit la production et la distribution.

À l’instar de ce qui se passe avec d’autres quasi-pénuries, les familles à faible revenu qui n’ont pas les moyens d’acheter en vrac sont les plus touchées par la rareté.

Jayuanna, 25 ans, qui a demandé à aller par son prénom pour protéger la vie privée de ses enfants, avait travaillé comme enseignante suppléante dans les écoles publiques de Brookline jusqu’à leur fermeture. Légère, avec un sourire timide, elle écrit de la poésie et veut un jour enseigner la littérature afro-américaine. Mais quand les écoles ont fermé, elle a perdu son revenu. Elle a essayé d’appeler une banque de couches locale à Roxbury, mais elle a dit que le téléphone a sonné et a sonné; elle n’a jamais reçu de rappel.

Même quand elle a gratté assez d’argent pour acheter une manche de couches, les étagères étaient vides.

« J’ai dû aller dans six magasins pour trouver une boîte. Ce n’est que pour la taille d’un enfant », a déclaré Jayuanna, qui a un enfant de 2 ans et un enfant de 9 mois.

Incapable d’acheter des couches et sans accès à des couches gratuites, elle a dû se faire faire, en étirant les couches minuscules de son enfant de 9 mois pour s’adapter à son tout-petit, et en changeant les couches des deux enfants moins souvent. Il l’a laissée anxieuse, en comptant soigneusement l’approvisionnement en baisse qu’elle a laissé.

D’autres parents, eux aussi, n’ont pas eu de bonnes options liées aux soins de leurs bébés : séchage des couches jetables et réutiliser; mettre des chaussettes ou des essuie-tout à l’intérieur des couches; ou laisser les bébés s’asseoir dans des couches sales, Goldblum et d’autres ont dit. Beaucoup de familles qui ne peuvent pas se permettre le nombre de couches dont elles ont besoin vivent également dans un logement instable ou n’ont pas de rondelles et de sécheuses à la maison, donc ne peuvent pas simplement utiliser des couches lavables, les défenseurs ont dit. (Les laveries ne permettent généralement pas aux gens de laver les couches lavables).

« Pouvoir changer la couche de votre bébé aussi souvent que vous le souhaitez est un luxe », a déclaré Alicia Stedman, coprésidente de Baby Basics, une banque de couches qui dessert 40 familles dans le sud de Boston et Needham.

Lorsque les parents doivent faire des compromis autour des couches sales de leurs enfants, cela n’affecte pas seulement le bébé. Une étude menée par des chercheurs de Yale a révélé une forte corrélation entre le stress maternel et le besoin de couches – encore plus élevé que les besoins alimentaires.

« Nous supposons que c’est parce que la couche-culotte est tellement liée à être un bon parent, » a dit Goldblum.

Cradles to Crayons Boston a récemment fait une enquête auprès de ses partenaires – écoles, travailleurs sociaux, YMCA et centres communautaires – pour évaluer quels articles étaient les plus nécessaires.

« Les couches, a déclaré Marguerite Dowd, directrice des opérations, ont été classées au premier rang pour chaque groupe. »


Zoe Greenberg est accessible à zoe.greenberg@globe.com. Suivez-la sur Twitter @zoegberg.

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